防震巨堡——环极楼(福建土楼系列)

2011年9月24日1010

      坐落于南中村的环极楼,土木结构、规模宏大、气势壮观,清康熙葵酉年(1693年)建成。楼为圆形,直径43.20米,周长130米,楼高约20米,共四层。创建人苏卜臣,在本乡有子孙400余人,不少在南洋,其中侨居缅甸较多。

      关于“环极楼”这个名字的由来,有一种说法是说,北极星又称北辰星,居子位而向午方,长居其位而不见移动,乃为众星之王。有诗说:“有水必趋东,无星不拱北”,意思是说众星拱绕北极而旋转。而此楼正坐落北王子向丙午之位,故其取名“环极楼”;还有一种说法是:环即圆,“圆(环)”寓意吉祥,“环极”即是愿其吉祥(圆好)至极,故得名。

      环极楼现有住户21户,116人,楼门高2.96米,宽3.4米,加钉了铁皮。底层墙厚1.7米,顶处厚0.9米;第一层设有一个较大的门厅与正厅,有房间32间,作为厨房与餐厅;第二层为贮仓,共34间,第三、第四层各34间。楼的内环主要作待客之用,设有二厅十室和男女浴室各二间。楼外檐廊宽1.82米,楼内走廊宽1.56米。楼外附属建筑还有卧室16间、马房8间、磨房6间。楼的内外各有水井一口。

      环极楼内部中心环没有设置祠堂,是空旷的院落,这与其他土楼不太一样,在永定众多土楼中是绝无仅有的。正是因为如此,环极楼又被称为“忤逆楼”因为这种创造性的反叛精神,在重礼循纲的封建社会简直是不敢想象的。

      抗震性能特强是环极楼一大特点,300年来历经多次地震而不倒。据县志记载,民国七年农历正月初三日,即1918年2月13日,永定发生七级大地震,附近田里的泥浆水喷起几丈高,楼顶的砖瓦几乎全部被震落了,余震数次,共计10余分钟,环极楼正门上方第三、第四层厚墙被震裂,裂口约深20厘米,长3米,宽30厘米。可是地震过后,由于圆楼的向心力和架构的牵引作用,裂缝竟奇迹般地慢慢合拢,仅留下一条细长的裂痕,而整个楼体安然无恙、巍然屹立。有日本客人参观后感叹:“这样的楼建在东京就太好了!”

      站在环极楼的中心点上,还能够感受到北京天坛的回音壁的效果。放声呼唤、歌唱或是用力拍手、跺脚,都可以听到很明显的回声,非常有趣。

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