美国住宅建造过程片断

2011年7月29日1270

美国住宅建造过程片断

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图片来源:

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美国最普通的住宅建造过程

作者:pompidou

提交日期:2010-2-5 14:22:00

按照住宅的建造流程稍微加工处理。

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住宅的地基经过处理,

先支护模板,浇筑混凝土,制作基础垫层。

混凝土垫层经过一段时间的养护之后,拆除模板。

再在垫层的上方,进行地下室钢筋网的绑扎,

支护钢模板,然后进行现场浇筑混凝土,制作地下室基础墙。

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钢筋混凝土地下室,经过一段时间的养护,拆除钢模板。

在混凝土基础墙的顶面上,首先安装木结构构件,

准备下一步,楼层地板承重结构的施工。

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住宅内部,施工现场,可见上方,天棚位置,

采用了“木结构工字梁——LVL”楼层承重结构系统。

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住宅地下室内部施工现场,可见,

钢筋混凝土墙壁上的,强电控制中心——断路器的,安装位置。

楼层木结构下部,地下室内,天棚位置中的,强电布线,

以及金属通风系统的管道线路布局。

还可看到,一根大跨度木结构梁,下面的,金属支撑柱子的数量及位置。

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住宅内部,二楼楼梯段位置,装饰施工现场,还可见到一楼的部分位置。

说明:

墙体外侧为OSB定向刨花板,墙体骨架为集成木结构构件,

木结构墙体室内一侧,填充了岩棉保温隔热材料,

最后,在遮盖保温材料之后,安装纸面防火石膏板,作为饰面板材。

当然,纸面防火石膏板饰面外侧,后面,还要进行涂刷涂料处理。 

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住宅内外装饰,接近完成时的,外观场景。

可见,上方屋面防水处理完毕,大多是:

在木桁架上面,铺设OSB定向刨花板,

OSB板上面,铺设特制的防水卷材,

防水卷材上面,铺设沥青油毡瓦片。

外墙部分,一般是:

先钉贴特制的“透潮呼吸薄膜纸”,然后再安装壁板板材。

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补充文章资料,帮助理解美国的住宅文化,以及美国住宅的价格问题。

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第一篇文章:美国家庭,自己买地,建造房屋的流程

发布人: 陈萍

发布于: 2010/01/22, 9:44 am

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自己买地建造房屋的利和弊

一、利:

1) 一般 Builder(直译为:营造商)造了房子 (Spec House)(意义为:开发商建造的房子)以后,在卖掉以前都有一年左右的空置期,房市特好的地方除外,空置期间,10%左右的利息(Business Loan, higher than mortgage rate) (直译为:商业贷款,高于按揭息率)加在买主头上。哪怕你不买他的 Spec House, 10%仍然算你头上。 

2) Builder 造的样板房,一般有2-3幢,每年10%利息分摊在那年卖掉的房子上。

3) Builder付给经纪4-5%,加在买主头上。这三样一算,已经快20% 的Overhead(直译为:开销)省下来了。

4) 自己设计的房子一般包含自己比较需要的 Feature(直译为:特点),根据朝向,地形,风水,进行设计,扬长避短。 

5) 自己可以选择产品品牌,用料,颜色。有的Builder,在很大的豪宅里放一个很差的大厅灯,算你$600,你进去以后还得拆了重装。

6) 可以省下很多 Customize(直译为:订做)费用。因为本来就没有Customize这个概念。

7) 自己设计的房子毕竟与众不同,不会有千篇一律的单调感。

自己设计房子,造房子可以学到不少东西,终身享受。

9) 你要是上班无事可干,精神空虚,设计设计房子还可以预防未老先呆。

二、弊:

1) Builder许多房子一个设计,你的房子单独设计,$1.5-2 / sq. ft. (直译为:平方英尺)。相对设计价格较高。 

2) 市政府对你的设计要单独审批,$600-2000。时间上要多耗2-3个月。 

3) 材料费批量小,价格贵10%左右。 

4) Builder许多房子一个监工,你的房子单独一个监工,价格较贵,当然,你如果自己作监工,可以省$50-100K。但费你不少时间和精力。 

5) 自己造房子没有自己的crew(直译为:(有专门技术的)一组工作人员),时间上会多花3-5个月。

6) 自己造房子经济上风险较大,算得太紧,有可能进退两难。手头上要有足够的现金储备,以应不测。

三、总结:

1) 50万以下的房子,自己造,设计费用相对较高,得不偿失。还是买Builder的比较方便。

2) 自己造,要对房子设计有较明确的目标,对时尚,潮流有所认识。 

3) 自己造,要有足够的现金周转,房子没有造好以前,抵押贷款是比较困难的,特别是你自己做Builder 的情况下。 

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陈萍--Ping Chen (626)378-0611

RE/MAX Elite 地产公司经纪人。作为一名在美定居的中国华侨,在美国洛杉矶房地产领域里,耕耘了十余年的我,很愿意把我的知识和经验跟大家分享。www.pingshome.com

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作者于2010-3-15 7:54:00编辑了此回复

第42楼 民智一郎  发表回复于2010-3-14 21:39:00
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第二篇文章:20万美元能买到的美国什么样的住宅

2009-02-05

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20万美元,大约合140万人民币。

在北京买三环内的公寓大概也就70平米左右;

要买100平米以上,就得到四环外了。

如果移民美国,同样的钱现在能买什么样的房子呢?

老范推荐万维上的资料,都是最近2个月成交的住宅。

田纳西州克里斯蒂安娜市蕾妮路1102号
这幢田纳西州克里斯蒂安娜市蕾妮路1102号的住宅在2008年12月17日

以20.5万美元的价格售出,面积为2,118平方英尺(约197平方米),

有3个卧室和2个卫生间。

完整日记,请阅读:

http://www.douban.com/note/26165056/

那是表面现象,你知道美国房屋每月的物业税、管理费是多少吗?

我前些日子去那边,有150平米的房子,白送,是真的!

管理费用你交不起,买得起房,养不起房,事实就是这么残酷。

在休斯敦好学区HOUSTON的PEARLAND 花上20W美元,

可以买到2500平方英尺,2楼,4卧 。

如果学区不好,在HOUSTON,13-4万可以买到。

但是同样的房子在弗吉尼亚好学区,至少在35万以上。

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第43楼 民智一郎  发表回复于2010-3-14 21:41:00
引用回复

第三篇文章:美国目前的房价是多少呢?

2009年

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2009年10月28日,美国商务部公布的最新数据显示,

美国9月份的新房销售中间价为每套20.48万美元,

折合人民币约140万元

(美国所发布的房屋中间价是比平均价更能反映房屋平均价格水平的指标)。

换句话说,在美国每套约20万美元的房子,是绝对的主流。

需要强调的是,这指的是美国的新房价格,

二手房价格的中位数一般要比新房中间价低4万美元左右。

美国的新房指的是什么样的房子呢?

上海社科院经济景气与预测研究室主任刘熀松先生曾经撰文指出:

美国的房屋面积一般为每套200平方米左右,且为全装修房。

这样计算出来,美国住房的单价折合成人民币大约6800元/平方米。

其实,这样算并不严谨。因为,美国的住房不像中国这样按照所谓建筑面积计算,

美国是按照使用面积计算的,而且,诸如车库、阳台、地下室、

储藏室这样的都不算入面积,

综合折算下来,

美国200平方米的房子差不多相当于中国400平方米左右的房子。

即便这样,还没有考虑前后院,美国住房的前后院也是不算入面积的。

另外,还有四点不同:其一,美国的房子在中国被称为别墅,

而中国被称为房子的住房,在美国只是公寓。

严格说来,美国的房价与中国的别墅价格相比才是恰当的。

那样的话,差距就更离谱了——中国公寓的价格远远超出了美国的别墅价格。

其二,中国的房子不包括土地,相当于一次缴纳了70年的租金,

而美国的房子是包括土地的,永远归其所有。

其三,中国的是毛胚房,美国的是精装修房。

其四,美国的住房质量和品质更好,

美国的住宅平均寿命是80年——100年,而中国是30年。

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第44楼 民智一郎  发表回复于2010-3-14 21:48:00
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第四篇文章:我在美国买房子

王伯庆

2002年11月4日

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  刚来美国读书时,我这个靠校方资助的穷学生只能租房过日子,

每月交完房租后,那可怜的千把美元就3成去了1成,

剩下的钱维持一家3口吃穿,养个破车:虽不是一贫如洗,

也是有点穷则思变。
  毕业后找到工作,买房子便是拖家带口的当务之急。

在这个地广人稀的富有国家,拥有一栋花园洋楼,

是大多数有份稳定工作的家庭很快可以兑现的美国梦想。

我有个老同学在法国工作,年薪上了10万美金,太太在法航,

也只买得起公寓房,因为西欧地少人多;居日本更是大不易,

只有美国得天独厚。
  首先,按美国的现行税制,你为买房贷款所付的利息可以免税。

当然,贷款要过了头也紧张,你还得花钱布置房间呢。

我在加州圣地亚哥市认识一位老兄,拼全力贷款和付头款,买下一栋华屋,

弹尽粮绝。有一段时间窗户都只好用“人民日报”海外版糊住,

不识中文的邻居们硬是看不懂这新款窗纸的韵味。

买房的另一个好处是房屋增值。像加州硅谷、西雅图的房价,

最近几年增长率达到10%以上,相当于买股票。减税加增值,

多进少出,肥了房东,瘦了佃户。
  有一个惜财的邻人说买房还有一个好处,自己的房子,

想在墙上钉几颗钉子就钉几颗。真的吗?十指连心啦,兄弟,

那铁榔头敲碎的也许不仅仅是墙壁,还有你我那颗爱财之心。
  但且慢!买房子有一个最大的坏处,就是你被拴住了,

换个地方住就不容易了。一般来讲,买了房子3年内再卖掉,

刨除一买一卖的开销,是要赔钱的。所以,买房前你得想好,

几年内不打算换地方,对美国人来讲,最好也不要换老婆老公。

因此,尽管当年的战友们一个个买房置业,蜕化变质为房东地主、

革命对象,我还尽力保持晚节,留在无产阶级队伍里。
  终于,太太不愿意再伴我四海为家,动员我买房子了。

我也心痛每年大把银子交给国税局,就动了买房之心。太太负责选房子,

我管贷款,办手续。

  第一件事就是请房产交易代理人。有些买主愿意直接跟卖房人打交道,

买卖双方可以分享本应付给中间商的约6%的回扣。我是怕麻烦,

又是第一次买房,有代理人领着走,免得吃暗亏。
  太太是建筑系毕业的,虽然美国的房子这么好,她还是挑了半年,

看了几十栋房子,仍没有满意的,当初挑丈夫时好像也没这么费劲。

好在代理人很有耐心,有一天又打电话给太太,说有一栋房子要卖,

太太这回是一见钟情。
  客厅是高顶,房间采光好;楼上一条走廊,一排木横栏,

恰好是我向往的“凭栏处,潇潇雨歇”。楼下有个办公室,

可以叫“听雨轩”,在雨都西雅图,不听雨不行。

  一排木栏围出蓝球场般大的后花园,经过原房主7、8年的经营,

已经花草茂盛,绿树成荫。我图的就是这个:前人种树,后人乘凉。

园子里有一个儿童园地,女儿喜欢;还有一小块菜圃,

正可供太太广阔天地,大有作为。
  当然,厨房是最令太太满意的,美国人有句话:

“Kitchen is the heart of a house.”(厨房是家庭的心脏),

我挂在嘴上的“君子远庖厨”,就成了没有心肝之说。不包括车库,

住房面积有200多平方米,3口之家居住是绰绰有余。

  下一步就是讲价钱。我到当地政府去调看了在同一地区,

3年内与该栋房屋相近的房子的成交价,以及3年内房市的变化,

定下了自己愿付的底价,并在底价上约压低了一点还价。

第二个讲价回合下来,我的报价就升到自己的底价;卖方连续几次降价,

离我的底价差别不大,大家都劝我加点钱成了,连太太都帮卖家说话。

我不让步。经济学讲,满意是在一定的愿付价格上,

代价太高就不满意了。3天下来,按我的底价成交了。

有我这个经济学家坐镇,买房子只是“小试牛刀”。
  接下来是检查房子,选贷款,办过户手续。检查房子很简单,

花200来块钱请个专业人员,2小时内就完了。旧房子多少都会有些毛病,

购房合同里要注明一定数额以下的修理费由卖方付,

超过了议定费用由买卖双方协商,协商不成合同解约。
  找哪家银行贷款是看谁家当时的利率低。如果你缺钱花,

或玩股票的收益率超过房屋贷款利率,你不妨把房款分30年慢慢还,

把省下的钱用于吃喝或股票投资。当然,你也可以把贷款额的1%或

2%付给银行,银行可以给你降低一点利率,行话叫“buy points”(买点)。

这一套有公式换算,你指头一动就盘算出来了。

  很多老美买房时,要卖方代付“点费”,而不是仅在杀房价上做文章。

这样做的好处是,用少付利息来降低每月房款,成交的房价又不显得低,

不对房屋的增值有负面影响。
  还是那句老话,天下没有免费的午餐,会点菜就能吃好又少花钱。
  我选的是30年还款期,不买点。我想的是现在少付房钱,

趁年轻时多点钱吃喝玩乐。“旧游无处不勘寻。无寻处,惟有少年心”,

人老了再有钱也没心思玩了。
  付多少头款要看你了,头款可从3%~20%,要是低于房价的20%,

你还得付贷款保险费,所以很多同胞愿付20%的头款。

而大多数老美第一次买房时,头款低于20%,因为这个贪图享乐的民族

要留下了现钱来布置房间,而我辈同胞则是吃苦在先,享受在后。
  贷款搞定后,办手续是按部就班,在这个讲信誉,重合同的商业社会里,

是没有太多可操心的。
  据说,美国曾有一个传统,搬进新家那天,做丈夫的把钥匙交给太太,

然后抱起太太跨进自己的地界,放下太太,开门。这大概是命名太太为

家庭主妇(household manager)的仪式,也给了太太一种“嫁汉嫁汉,

穿衣吃饭”的受宠感。女孩子还是要宠一下的,不然她们怎么会那样可爱?
  有了房子便成了地主,我感到在这个世界上有了一片属于自己的天空,

身为有产阶级的我,想的就是稳定高于一切了。而一个强大的中产阶级,

是美国社会长期稳定的主要因素。

第45楼 民智一郎  发表回复于2010-3-14 21:50:00
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第五篇文章:在美国买房子

新浪读书

http://vip.book.sina.com.cn

2009年08月15日

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阅  读  提   纲

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(一)时机已到 要买房子
(二)单元房——公寓房
(三)独立住宅——民居别墅
(四)房价和学区要好生研究
(五)找好学区的房子
(六)选中了一所别墅房
(七)签订买卖合同
(八)房屋质量要检查
(九)办理房屋保险
(十)办理购房贷款
(十一)错过了最低利率
(十二)逛家具店
(十三)选定了几种家具
(十四)美国同事的乡间别墅
(十五)我也想一个有游泳池的别墅
(十六)售价只要一美元的别墅
(十七)美国的房价比中国便宜吗?
(十八)阴差阳错 节外生枝
(十九)房屋产权公司 何许人也
(二十)再上家具城
(二十一)交易前房屋质量的最后检查
(二十二)完成房屋正式交易
(二十三)美国房子卖到了中国
(二十四)在美国买房就可获绿卡!?
(二十五)邀请国内来的表弟到新买的房子住一夜
(二十六)收到美国财政部8000美元现金支票
(二十七)感恩节大购物
(二十八)感恩节购物清单
(二十九)开通免费的网络可视电话Skype
(Skype是一种简单的免费软件,使您能够在数分钟之内在世界上的任何角落拨打免费电话。)
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(一)时机已到 要买房子

两年前,我在德克萨斯大学博士毕业之前,就收到了华盛顿特区一家软件公司的录用通知,但是由于女朋友的坚持,我就留在德州继续找工作,没有接受外州的工作。后来我终于在休斯敦找到工作,就搬到了休斯敦,当然每周都回奥斯汀看望女朋友,来回开车要6个小时,非常累人。我工作的公司是生产石油钻探设备的,当下是热门行当。我的工作是开发研究电子元器件设备,增加油井的石油产量,属于软硬兼施的科研开发项目,我也非常喜欢,看来这个工作会稳定一个时期。 

我们结婚后,妻子决定申请休斯敦的学校,这样的话,我就不用从休斯敦到奥斯汀来回跑了。休斯敦市内有个医学中心,叫“德克萨斯州医学中心”,是世界上最著名的医疗中心,有大学和众多的科研机构。其中有招收博士学生的德州大学休斯敦分校,也叫MD Anderson癌症研究中心,专门研究人类的基因和疾病发生的关系。幸运的是,妻子被录取了,而且是全额奖学金。 

在联系住处的时候,我们发现医学中心的学生宿舍供求关系紧张,申请者众多。妻子告诉我,我们根本没有机会排上,所以我们就搬到了休斯敦医学中心附近租住一室一厅的公寓房,每个月房租800美元。妻子每天乘公寓小区的公共汽车去学校,大约10分钟就到了,我则7点45分出发,开车45分钟经过高速公路到位于休斯敦北面的公司上班。5点半下班的时候,我开车接上妻子,然后一起回家,通常需要1个小时的时间。 

2008年秋季的时候,美国发生了金融危机,房价暴跌,奥巴马政府又出台了购房奖励政策,凡是2009年12月1日之前的购房者,政府奖励8000美元,这些钱可以购置一套必要的家具了。父母也说,现在买房子,时机不错了,还等什么,于是买房子的事就提到议事日程上来了。 

在休斯敦,条件比较好的公寓小区,每个月租房子的费用要800~1000美元,一年就是1万美元。我和妻子算了一下,如果租房子住,20年后,房子还是人家的,自己仍然是上无片瓦、下无立锥之地,而用20年的租房费用就可以买下这座房子,当然不是要你一下子付出全部房款,而是通过银行贷款,个人分期付款。这个道理,人们都是知道的,所以在美国,买房子的人数很多,而大部分租房子的人都是年轻人。但是,买房子,通过银行贷款、分期付款需要满足许多条件,稳定的工作、稳定的收入,可靠的信誉等等。

(二)单元房——公寓房

我和妻子开始在休斯敦医学中心附近寻找房子。我们现在租住的小区还算安全,环境也比较好,旁边有个更漂亮的小区是我们首先考虑的,这里的公寓房大多数是三层楼,都是只售不租的。这种楼房的房子和国内的公寓小区差不多,房主拥有自己住屋的产权,而屋外的楼梯,电梯,再到小区的花园、草坪、游泳池大门等有物业管理公司负责。这样的房子美国人叫Condo,可以理解为单元房,也有人称为公寓房。而一般美国人拥有的独门独户、附带有院落的别墅房叫Single Family House,即独立家庭住宅。 

我上网到卖单元房的网站看了一下,那个楼的2室2厅2卫的房子需要30万美元。30万美元对我们来说有些高,感觉不太值得,所以我们又放眼到远一些的地方。我们看到,在德州大学休斯敦校区公寓附近也有单元房出售,房价很低,大约在10万美元以下。在网上也看到很多华人说因为工作关系要卖房子,而网上有评论的人则说这里的安全不太好。我上警察局的网站一看,果然这里每年发生上千起犯罪事件,有道路抢劫,入室行窃等,而且因为靠近高速公路,罪犯作案后非常容易逃走。 

我在网上搜索,又发现休斯敦市中心有些单元房出售。有一个是高层公寓楼,有个单元房大概120平方米 ,只要12万美元。在市区东边稍微远一点的地方,有个面积更大的也是只要十几万美元。妻子考虑,市内有轻轨电车,上班、购物、休闲娱乐,道路交通非常方便,而且可以坐车到学校。稍微远的那个,可以坐公共汽车到市内,然后转轻轨,也很方便。于是在周末,我们开车前去探访一下。 

我们先到了市区东边,不看不知道,一看吓一跳,原来那个远一点的地方就是黑人区了。虽说美国已经取消了种族隔离政策几十年,也有了黑人奥巴马当选为美国总统,但是,在美国,总体上黑人还是很穷。而这个地区离市中心应该只有几公里远,虽然只隔了一条高速公路,但是看起来却是破破烂烂的。那个小区还算是黑人区里比较富有的人住的,四周有栅栏和一个大铁门挡着,外面有无家可归的人在游荡,里面没有一点动静。气氛有些令人恐怖,还有个人向我们乞讨要钱,我们很快就逃离了这里。 

我们又去了市内的那个公寓楼,是上个世纪六十年代建造的,几十层高,楼顶有游泳池、花园,楼下有休闲购物中心,大门24小时有人值守。我观察到它离高速公路很近,这样我上下班很方便。不过,妻子考虑唯一的问题就是,将来孩子好比是在笼子中成长的了,而不是放养的。我跟几个买过房子的人讨论过这个问题,他们都一致反对我买这种单元房,因为孩子需要游戏的空间,需要院子,才能健康成长。所以一般买单元房的都是没有孩子的人家。 

不过,我们也确实没有别的选择了。我查到几个出售的兩室两卫、130平方米的单元,要价15~18万美元,单看这个价格,很有吸引力,网上可以看到所有建筑设施的照片,的确不错。于是,我通过房屋搜索网站告诉卖方中介,我需要实地看房子。卖方中介则告诉了我一些信息,比如每个月要交300美元的地产税,每个月的物业管理费要1000美元。我一听,大吃一惊,这物业管理费简直是高的惊人,看来花园、泳池、休闲购物中心不是白给的。 

我跟妻子说,能不能考虑其他地区,比如只要有公共汽车开到学校就可以考虑了。妻子觉得这样也行,但是应该离我上班的高速公路要近一些,才值得考虑。我又在找单元房的网站上发现了一个小区,房子比较新,是上个世纪90年代建的。我决定还是先去现场探访一下。周末,我和妻子到了一看,耳目一新,非常漂亮,幽静。里面有人出来的时候,我们观察了一下,他们看起来很有档次,应该算小资。小区旁边有个小型话剧场,还有个公园,有人在跑步,有人在溜狗。这里步行大约5分钟有一个汽车站,可以乘车到医学中心,车行大约要40分钟,我开车也只要5分钟就可以上高速公路。我和妻子都非常满意,于是和卖方中介联系看房。卖方中介发现我还没有找到一个买方中介,就给我介绍了一个,由他代表我的利益。 

在美国买房子,一般卖方会找一个中介或叫代理来替他做广告和签合同,卖方需要拿出房子成交价的6%做佣金来给代理。而买方为了避免法律方面的纠纷,也会找一个专业的代理来负责合同方面的事情,买方代理在成交的时候会得到卖方代理拿到的一半佣金,也就是买方、卖方的代理人各拿到3%的佣金。 

又一个周六,我和妻子开车到达那里,看到买方中介已经等在那里了。我们决定要看三个单元,两个是两室的,一个是一室的。房子的主人都不在那里,房门外有一把奇特的锁,而买房中介则通过一个电话获得密码,然后打开锁。总体来说,这里环境优美,有花草树木,有游泳池、健身房,几个单元的装修也都不错。两室两卫的大约100平方米 ,其中一个房子的主人腿脚不便,还在室外的楼梯上安装了上下楼用的电动轮椅。中介说,地产税每个月是300美元,物业管理费是每个月300美元。这样的房子比高楼的物业费少多了。我们跟中介说,我们回去想想。路上,又看到旁边一栋高楼出售,前去打听,发现售价比较高,主要原因是才建三年,其中100平方米的一般售价为30万美元,最贵的还有50万美元。我想不明白,有这么多钱干吗住高楼?

(三)独立住宅——民居别墅

我有个在国内清华大学读书时的同学,他来美国就读于普林斯顿大学电子工程专业,获得博士学位后在莱斯大学当教授,远在异国他乡遇到老同学,我们都非常高兴。他在休斯敦刚买了房子,在学校旁边不远,是30万美元的独立住宅。我跟他讨论买房的事,他说一般离学校比较近的小区,房子都很贵。因为在这里住的都是教授,环境很好,学区很好的房子大约70万美元左右,150平方米大小。而他住的这个学区不太好,所以房子便宜了,面积150平方米。那个高档的教授区我每次购物都经过,看上去非常漂亮,每家每户房子的样式都各有特色。看来,房子的价钱还和小区的档次有关系! 

妻子不同意我买学区不好的房子,主要是考虑以后孩子上学。学区不好的首先是地区的居民都不重视教育,然后是学校的校长和老师都不重视知识教育,也不重视纪律教育,孩子将来会受坏孩子的影响。学区不好,有钱人就不在那里买房子,所以地价就不高,房子便宜,所以穷人就搬进来了。这里的穷人一般打两份工,或者单亲家庭较多,孩子没人管教,就不好好学习,只知道玩乐。 

同学问我,为什么不在我工作的地区买房子?休斯敦城区面积很大,从市中心到边远城区在高速公路开车,也要一个小时的时间,有上百公里远,各地的房价,差距很大。我工作的地区叫Woodlands,在休斯敦算是比较好的地区。但是,那里离医学中心很远,我不放心妻子每天开车。幸运的是,有一天妻子发现市内有一趟公共汽车叫Woodlands Express,应该是开到休斯敦北面的。我上网一查,那趟汽车有4个车站,都在我公司附近的几公里处。这意味着,我们在那里买房子成为了一种可能。 

接下来,我们把眼光投向离市中心较远的休斯敦北部城区,网上一查,这里有一个区的独立屋的房价相当便宜,180~220平方米的房子,要价只有10~16万美元,小区有公共游泳池,有网球场、有花园。有一条高速公路把这里的小区分成了北面的小块和南面的大块。这里的房产税每年是,物业费每年500美元。从网站上可以看到房子的许多照片,有在室外拍摄的,有院子、草坪,还有室内拍摄的,有每个房间的装饰布置。我和妻子看了几个,锁定了其中的六个,价格在12万美元到16万美元之间。 

一个周末,我们驱车前往那里查看一下。到了休斯敦北面小区的第一个房子,不妙,这个区的房子看上去很土,比照片上的差了很多,可能是照片用软件处理过。居民停放在路边的汽车都很破旧,有的还敞着盖子在修理,这说明居民的收入不高。我看到,还有一个人在自己家车库外面喝酒,这个小区给我们印象很不好,我们立刻把这个小区否定了。 

然后我们前往高速公路另一边的南区,这里有一个我们预先在网上看好的房子,现场看起来也还真不错,房子外墙是红色的砖,前院的树木、草坪也收拾得很利索。房子的旁边就有一个游泳池,还有网球场,将来父母来了可以在周围转悠一下。我们在周围看到有些广告牌是网站上没有的房子,就记下来,尤其是有个房子外面立了一个牌子,写着“I"m Awesome Inside(里面好极了)”。回家后,我跟我的购买房屋代理联系了一下,把几个我看好的房子的地址和代号给了她。代理和卖家联系好了,我们又一次前去看房子,这一次是跟购房代理一起进入房子看。 

这天,我们按时来到北边的城区,等候购房代理。过了一会儿,代理打电话来说她会晚点来。原来她在来这里之前去了很远的农场给别人看房子了,但是她答应给我们一张意大利饭馆的餐券作为耽误我们时间的补偿。 

进入房子后,我们看到那个红色的房子里面有新的地毯,但是我的妻子不喜欢地毯,她更喜欢地板地。房主有两只狗关在笼子里,一只在叫,另一只在安静的躺着。室内客厅的墙上有住户全家的照片,好几张,看起来他们有三个孩子。房子男主人看起来像南美白人,而孩子中有两个小的好像是双胞胎。主卧室收拾得跟旅馆似的,好几套枕头都摆在床头。有一个小房间里摆有两张床,是给双胞胎孩子用的。这个房子的面积大约220平方米,要价15万美元,10年房龄,是两层的,我妻子不太喜欢,她考虑到将来父母来上下楼梯可能不方便,而我则更喜欢两层的别墅房,在这样的房子里住,才有中国人向往的楼上楼下、电灯电话的感觉。 

在德克萨斯大学奥斯汀校区的一位华人教授的别墅房竟是三层,居住面积达500平方米。他们家夫妻二人和一男一女两个孩子,总共四口人,加上来探亲的父母,才六口人,平均每人的居住面积超过80平方米。在节假日,这位教授经常邀请中国留学生到他们家搞party,一来就有十五六个人。我们一家也应邀前往。我们在大客厅聚餐,坐在巨大的沙发上欣赏中国中央电视台CCTV-4的节目,到如普通学校教室一样大的家庭影院欣赏中外影视明星的演唱,在这里,我们每个人也手持麦克,高歌一曲。丰富的中外美食,清晰艳丽的画面,美妙绝伦的歌声,给我们留下来难忘的印象。住在这样的房子里的那种感觉,那才叫爽。 

这一次的party活动,我带去了摄像机,留下来很长时间的录像,如果可能,让我爸爸把录像传到他在“新浪”的博客中,给读者朋友欣赏。房子的主人告诉我们,他们房子的附属面积非常大,有几千平方米,从路边的别墅一直到山坡的沟底。下雨的时候,沟底下形成一个小瀑布,哗啦啦的山泉水清澈极了,身临其境,真有“泉水叮咚响”的意境,令人羡慕。我爸爸说,这样的花园别墅就是我们几年后的目标。这对我来说,有相当的难度,我准备分作两步走,第一步,先购买一个面积不太大,价格比较适中的房子,五年之后,再考虑房子的升级换代。 

闲话少说,书归正传。我们接着去看了“里面好极了”的那个房子,这是个一层的浅灰色房子,木质地板,确实不错。房子主人在屋里点燃了熏香,给人感觉不错。这个房子大约200平方米,比前面的红房子略小,要价14万美元,5年房龄。房子的后院子里有个石头铺的地台,放了太阳伞和桌椅,客人来了可以在草地外聊天。草坪非常平,我想象着在这里打羽毛球应该不错。 

灰色房子的一个缺点是,房子附近有高速公路,汽车行驶通过的时候,噪音很大。这个房子并不是紧靠高速公路,但是街对面的房子是紧挨着高速公路的,我们在这个街上走路就可以听到高速公路汽车的声音,所以我感觉这个房子位置不太好。但是我的妻子喜欢这个一层的房子,尤其是木质地板。我们就打算回家再研究一下。

(四)房价和学区要好生研究

购房代理带我们看的下一个房子是我们最想往的,是一栋一层的红色砖房,只卖12万5千美元。我们开车前往那里,经过了一个高压电线,我意识到得估算一下这个房子离高压电线的距离。高压线周围会产生电磁场,对人身体的健康会有影响,所以购房时一定要避开高压线。好在这所房子离高压线是隔了几百米,问题不大。不过,代理告诉我们,这里有人租住,我们可以进去看一看。我们敲门后,佃客打开门,我们说明来意,佃客立刻同意我们进去。他们因为租住在这里,房主随时卖房子,所以他们连行李都没有打开。我们发现这里维持得很差,地毯很脏,屋里有臭味,后院也很小。我们离开的时候就再也不想这个房子了,这说明现场看房子非常重要,不能只看网上卖房子的广告介绍。 

回来后,我们把这些房子的感觉整理了一下,发现在某条街北边的房子感觉都不错,而这个区域之外的都不怎么样。再看房子的房龄,就可以发现,2000年之前,兴建的房子都不错,后来的房子则在原来的区周围新建。在2003年美国开始的房地产泡沫的时候,很多人申请到了本来就付不起的房贷,建了房子,现在他们发现不得不卖房子了。有些不好的区里卖房的很多是亏本的,或者是破产了。而房龄最老的那些房子,则一般是房主觉得这个区每况愈下了,就卖房脱身,跑到别的区买好的房子了。 

在美国的中国留学生的网站上,大家热烈讨论买房子的问题。其中意见最一致的就是,买房子最看重的应该是位置。位置好,虽然房子贵,但是将来能卖出去。位置不好,虽然房子便宜,但是因为种种原因,将来万一需要卖房子,没人买,这不麻烦了吗? 

那么位置为什么重要呢?首先,交通是否方便,如果房子靠近主要交通干线,价钱一般贵一些,越远则越便宜。房子如果靠近风景区,比如河流。湖泊,则价格非常昂贵。房子的价格主要有地价和建筑费用两部分构成。建筑费用一般由面积,材料,人工费和房屋装饰的讲究程度构成。比如,面积越大,房子就越贵,用了高级的材料做厨房的台面比普通三合板的台面就要贵5000美元,一个高级洗澡间也贵上5000美元左右。而土地的价钱则由政府决定。德州一般每户人家的地至少要3万美元,市中心的地价自然高一些,比如教授区每栋房子70万美元,那么地价就是50万美元,建筑费用20万美元。而北面城区的房子每栋12万美元,则地价只有3万美元,建筑费用是9万美元,所以用料不讲究,房子看起来很土。 

那么,地价贵的地方房价就贵,对于买方有什么好处吗?首先的好处就是交通方便。一般交通方便的地方,房子一定很贵。我所在公司的部门经理买了一个16万美元的房子,在一个湖的附近,这看起来很便宜。但是因为距离太远,他每天上班开车来回要1个半小时,把大量时间花在了交通上。 

第二,房价贵的地方,房产税就高,用来给这个地区的教育和基础设施的资金就充沛。也就是说,这个学区好。美国规定,义务教育阶段是就近入学,就读房子地产税所给的学区指定的学校。如果对公立学校不满意,可以去私立学校。所以,美国中产阶级很重视学区,经常有人跑到好学区租房子,让孩子上好学校,等孩子毕业了,就搬走。 

妻子在网上搜索到了评估学校的网站。首先,我们在房子的中介网站上看到了地址,然后到评估学校的网站看学校的情况。令我们失望的是,那个红房子和“里面好极了”的房子所在的学区不好。怎么看出不好呢?原来美国得德克萨斯州*门有统考,就是4年级,7年级,10年级的学生参加统一考试。这个区的小学是几年内新建的,但是4年级学生的语文和数学的不通过率竟然有30%。这个结果非常差,再看附近的一所高中,也居然有40%的学生不及格。这说明在这里居住的人和附近的人的素质实在是太低了。 

那么,如果我们将来的孩子上学的时候,我们就卖房搬走不就行了吗?但是这还有一个问题,那就是这个区是新区,居民是才发现这里学区不好的才开始搬走的,房价自然要下降一些,因为这里的情况没有达到他们本来的预期。等5年后我们卖房的时候,所有人就都知道这里学区不好了,就没有人来这里买房子了。 

所以,买房子,一定要一看学区、二看价格。在这个破烂学区的西北方向有一个休斯敦人都知道的好学区:Woodlands。再看价钱,都是15万美元以上的,到40万的都有,还有100万美元的房子,建在高尔夫球场旁边。我在网上搜索卖房信息的时候,把购房价格的上限定在了20万美元。 

有国内的朋友看到我准备在休斯敦买的房子,价格在20万美元一下,每平方米的价格是1000美元,相当于7000元人民币,而且是花园别墅,好生嫉妒。在美国,房价根据城市地区的不同,差别很大。相同类型的房子,在同一个城市,市中心和非市中心差别很大。我计划购买的这所房子,如果在加利福尼亚州的洛杉矶或者新泽西,就要50万美元,如果在纽约,这样的房子100万美元也难以拿下。就像北京和上海的房价,可能是普通小城市房价的十倍一样。

(五)找好学区的房子

2009年三月份的时候,购房代理给我发了电子邮件,说“里面好极了”的那个房子降价5000美元,看我们有没有兴趣。我们告诉她,我们决定了不要烂学区的房子,并决定搬家到北边。正好那时候是暑假,妻子可以做公共汽车上学,体验一下。 

我们搬到北边以后,在好学区找了几个房子,并制作了一个文字处理文件,里面有房子的外观,大小,几层,地址,代号,总房价,平均每平方米房价,房龄等信息。然后我们还是像往常一样,首先去那里看一看房子的外观和周围的环境。有些房子一看上去就给人眼前一亮的感觉,有些则让人提不起任何兴趣。我和妻子发现,我们都喜欢红色的砖房,而且是深红的。于是我们记下来网上没有的红色房子,和网上有的,都给了购房代理,让她帮我们联系看房子。很快,她帮我们搞定了预约,让我们周六早上10点去第一家那里等她。之所以是10点,是因为有一家有小孩,早上要折腾很久才能出门。 

我们来到第一家,代理还没到,我们就先看起来。在我们自己打印的表格中,我们列出来了这个房子的价钱是18万5千美元,12年房龄,面积170平方米。在现场令我们惊讶的是,这个房子的正面没有门,只有一个窗户。窗户的旁边有一个铁门,通向院子,可以打开。我们进去后,发现他们的门是朝旁边的房子的,真是古怪。出来后,我们又发现其他房子都是这样,门在院子里,朝向旁边的房子,不像一般的房子,门朝马路。 

等了一会儿,代理来了,我们就一起进去,顺便问问她为什么这里的房子这么古怪?她说,这是一种特殊的设计,一般是给老人住的,这样比较安静。进去以后,我们发现这个房子的屋子很小,但是多了一个厅。整个房子是很长的形状,给人感觉比较小,院子也很小。我们一边看,一边把观察的感觉写在表格里,打了分。由于房门在侧面还有总体感觉很小,我们给它打了4分。 

接着,购房代理说,下面看的房子更小,问我们还要不要看了。我们觉得,再小的就不能看了,就跳过了这个小房子。下面一个是一个房主破产还给银行的,代理说,这样的房子不能要,因为跟银行打交道太麻烦,一般需要有很多现金才能搞定。我的朋友阿远,就跟银行下了房子的合同,但是房子的前主人在外州居住,他把房子租给别人,但是租客失业了,几个月没交房租,房主一看,破产算了,把房子推给银行了,这样银行收下了合同还要去派警察把租客赶走,过了几个月了还没搞定。不过阿远不急,所以慢慢办着。 

因为还得等一些时间,那个有小孩的房主才走,所以代理说,要不先去看看新房?于是,我们跟着代理,前往另一个区,据说是个很新的社区,所以正在建设。我们跟着代理,七拐八拐开车20多分钟,我们进入了一个小区,这里还有的房子正在施工,所以路上有些尘土飞扬。我们的车停在一个灰色的大房子门口,这里是卖房子的开发商的办公室。这个大房子就是一个样板房,就是将来给人住的。从外面看,这个房子很高,窗户很大,高处还有些装饰性的窗户。进门后,首先看到一个小厅,代理说这是小客厅。然后,我的代理高声问有没有人在这里,就出来了一位女士,招呼我们。代理说,她带我们来看房子,我们的支付能力是每个月1800美元,用在房屋贷款的分期付款和每个月的房地产税上。 

这位女士拿出他们印刷的小册子,给我们看他们不同的房型。他们的新房大约都在250平方米以上,都是4间屋子,两个半到三个卫生间,很大的客厅,很高的屋顶。这个样品房是她介绍给我们的房型中最大的,有300平方米,要价27万美元。这些新房的厨房的台子是大理石的,比木板的好看多了,卫生间里的浴缸也是比较新的。院子比那些旧房子的大,主要是这里离高速公路非常远。代理问我感觉怎么样,我说觉得这个位置不好,主要是妻子上学需要离汽车站较近的地方,这个地方虽然房子很新,但是太远了,而且新的地区学区好不好很难说,万一住进来的人素质不好,房价是会跌下去的。

(六)选中了一所别墅房

我们又回到原来的那个学区好的地段,去看那家有小孩的房子。这是一套200平方米的两层别墅房,3室2厅卫。房前屋后有草坪,20万美元的房价,学区非常好。3室2厅无须解释,与国内的概念完全相同。这卫是什么意思呢,在美国,带淋浴和浴盆的卫生间算是1个卫生间,只有洗漱设备和便池的卫生间叫半个卫生间,就是卫。这半个卫生间,一般是在一楼的客厅旁边,通常是客人使用的。 

美国人是非常重视卫生间的,一栋别墅房子,卫生间的数量,每个卫生间的大小,卫生间内的各种设施是否完备等等,都必须认真考察。在奥斯汀,我有机会去德克萨斯大学奥斯汀分校的校长家参加party,我看到,在他们别墅房主卧室的两侧,各有一个卫生间,夫妻两人,每人使用一个。每个卫生间的面积有十多平方米,宽敞明亮。里面有浴缸、淋浴设施、洗手漱台、化妆台,应有尽有。连着每个人的卫生间的是一个衣帽间,十多平方米的房间里,几十件崭新的西装、衬衣、领带悬挂在衣帽架上,像国内的服装店一样,使我大开眼界。德克萨斯大学的那位华人教授,全家四口人,他们的三层别墅内,就有4.5个卫生间。 

我记得,小时候我们家住的房子,是一座日式建筑,上下二层楼住着七户人家,只有我们家住着两间房,其他六户人家都是一间房。一男一女两间公共旱厕所在楼的外面,一年到头臭气熏天,全楼的几十口人使用,可想而知,十分拥挤。现在国内的多数房子,一家一户只有一个卫生间,人口多的家庭,大清早去卫生间洗漱要排队,也很不方便。近来国内兴建的高档住房,开始有了三室两厅两卫的了,不过普通老百姓还是可望不可及。卫生间的进步是社会文明进步的一面镜子,一个缩影,希望国内的住房设施能够更快的与国际接轨。 

我们要去看的这个别墅房的价格,平均是1000美元1平方米,比大连市内的房子都便宜。我姑姑家住在大连市内的胜利路,2009年6月,市政府决定胜利路拓宽扩建,沿线8300户居民的住房要拆迁,原址要兴建高档办公楼、公寓楼。8300户居民要寻找新的住处,一下子把大连市新房、二手房和租房的价格推了上去。大面积的城区居民住房的拆迁和再建,也会拉动GDP的增长。大连市内我们家附近的新楼盘,清水房每平方米售价14000元,是我准备购买的这所别墅房价格的二倍。清水房就是每个房间只是白色的墙面,其他一无所有,卫生间、厨房空空如也,什么设施也没有,入住之前,住户还要化很多钱进行装修。 

大连胜利路动迁户原居住房子,每平方米给9000元人民币的拆迁费,这个价格,在大连市内是根本买不到房子的,只能到城市郊区去了。看来金融危机使得美国的房价的确是降下来了,中国的房价好像是有增无减,今天,在互联网上我看到,北京四环以内的房子平均价格是每平方米17478元,上海市内房屋均价是每平方米刚刚超过20000元,同样是高高在上。无论是北京还是上海,一套两室一厅90平方米的普通住房,要150万人民币以上,难怪一些年薪20万人民币的海归白领也抱怨买不起房子,何况那些普通收入者,广大中国的老百姓急切盼望的房价下跌还是遥遥无期。 

书归正传,我们要考虑购买的这个房子,原价是20万美元,这个月房主刚降价5000美元。这家的特点是厨房重新修过,房顶新换,地毯新的,空调系统换过,所以是我们这次来查访的重点。一进屋里,左边是个小厅,被主人布置成了办公室。墙上挂着“Painless Dental Surgery(无痛苦治牙)”的牌子,原来房子的主人是一位牙科医生。小厅的对面是通向二楼的楼梯。楼下有半个卫生间,里面装修不错,有洗面池。往里面走就是大厅和厨房,来到厨房一看,有个令人惊喜的地方:他们有一个抽油烟机,风道是通向屋子外面的,而一般美国人家庭的抽油烟机都是室内循环的。 

这一家的抽油烟机的管道,藏在红色木头做的壁橱里,整个厨房让人感觉很不错,是大理石的台子,柜子非常多。大厅的角落里是传统的壁炉,旁边放置的是房主的电视机。他们的沙发是很高级的黑色皮沙发。这个厨房和大厅的地面是大块地砖铺成的,大厅的中央铺了小地毯,大厅侧面的墙上挂着主人一家的照片。大厅旁边是主人的卧室,里面不大不小,除了一张床,一个电视机外还放了一个跑步机。主人卧室里面有卫生间,但是里面有狗叫,代理摆弄门的把手时狗顶着门想出来,但是我妻子怕狗,所以我们暂时不看卫生间了。 

我们出来后上了二楼,楼梯口上还有挡住小孩子的铁门,地毯确实很新,很干净。楼上的房间都比较小,但是对小孩子来说,应该没有问题。卫生间则很大,因为父母得给孩子洗澡什么的,卫生间较大才合适。在这个房子的二楼上,我们看到天花板上坠下来一根绳子,我拉下来一看,是通向阁楼的梯子。阁楼里面有灯,里面主要是热水器,还放有一些杂物,平常不用的时候把阁楼关上即可。二楼有个很小的仅能容纳一张桌子的空间,摆满了主人的高尔夫球杆。 

然后我们来到后院,这里果然和照片上看到的一样,有一个面积非常大的木板台子,十几个人在这里搞个party绰绰有余,我们可以在上面走,旁边还有木凳子。院子里有主人家的小孩子们玩的滑梯和秋千,还有几棵高大的树。 

这个房子给我们的感觉很好,我们俩给它打了分。紧接着,我们看了此次看房之行的最后一个房子,是个要价16万5千美元的房子,3室两卫,照片上外面看起来是浅红色的,我们感觉挺好的。结果进去一看,让人大跌眼镜,首先是厨房的装修是很普通的木板,然后地毯很破,有一间卧室非常小,是小客厅改建的。更让我们不可接受的是,它的后院也很小,只有30多平方米大小,而一般别墅的后院子都至少有100平方米。我们连忙摇头,告诉代理我们不看了。 

经过这次看房,我们基本敲定了牙科医家的这所房子,因为它的装修不错,保持得很好,很多东西是新的。而且房子的后院非常大,还有面积很大的木栈道一样的台子。这些我们都比较满意,所以,我们很快告诉代理,我们要签订房屋买卖合同了。

(七)签订买卖合同

我在找房子的网站上给这个房子下了购买合同,我的购房代理马上就知道了。然后,她向我索取银行的贷款意愿书。这个贷款意愿,是银行知道了房价,调查了贷款人的信用状况后,下达给买方代理和卖方看的,这样卖方胸中有数,买房子的人也能够拿到贷款。 

我四处找银行打听贷款的手续,一个银行的工作人员向我介绍了一个小的贷款中介机构的美国人大卫,我给他打了电话。他问了我一些问题,比如我在美国的社会安全号,在美国已经工作了几年,职务是什么,年收入是多少,在银行有多少存款,我的汽车贷款是否付清等。然后,他告诉我的购房代理,我的条件符合贷款要求,他给购房代理发了一个意愿书。我的购房代理收到后,发现上面没有写上贷款的年限和利率,就随手填上了贷款期限30年,的年贷款利率。这个意愿书没有法律效率的,只是给卖方确认买方经济实力的。 

卖方原价20万美元的房子,现在卖19万5,我出多少呢?一般认为,要降10%比较合适。于是我决定出价17万5,并且告诉了我的购房代理。我的朋友阿远买房子的时候只找破产后移交给银行的房子,每次都会砍掉价格的一半。但是他有现金可以和银行讨价还价,而我无法给银行更多的首付,我打算支付20%首付,所以,我没有多少讨价还价的余地。我的代理觉得我降10%有点多了,不过代理都是这样,他们担心的是合同不被卖方接受从而得不到佣金,而不是为买方着想,我们需要代理的目的,只是请他帮我们负责购房合同和法律方面的事情而已。 

我的购房代理把我的出价写在合同里,发传真给卖方代理。当天,卖方代理回信说,他们不考虑19万美元以下的合同,因为他们为这所房子做了许多装修工作。对这所房子的价值,我是有所了解的。美国每个郡都有专门管理房子地产税的网站,只要输入地址,就可以查到他们交的地产税,也有房产的估值。一般房产的估价要比实际价值低一些,这样大家少交点税,所以买房子的时候要给多于房产估价比较合适。 

这个牙医的房子在网上显示是,1996年他们房子的估价是16万多美元。考虑到土地升值和房屋的装修,他们现在卖19万美元其实不算贵。我又问购房代理要了这所房子周围地区房屋销售的价格,她给我的信息显示,这个街上半年内卖了三个房子,都是19万5千美元以上的,房屋的面积和房龄都差不多,所以这个要价是合理的。 

我跟代理说,我还价18万5,就这样了。代理马上跟我说,她觉得还是太低,但是她表示可以跟卖方说说。代理一般会跟买方讲讲他们的估计,但是他们不会阻碍递交合同。所以,我的代理还是把我的18万5千美元的出价告诉了卖方。卖方代理跟房主商量了一下,还价18万9千美元,给我们留下冰箱,但是不负责其他任何贷款方面的事务。我们本来就不指望卖方帮我们出钱付首付,因为几年来我们还是攒了一些钱的,所以我跟妻子商量一下,就决定同意了。其间,我给同事们看了这个房子内部装修的照片,通报了房子的价钱,他们都觉得不错,尤其是喜欢那个院子里面的木质的平台。我们本来准备在10月份结账转接,因为11月中我们租住的公寓到期,中间有一个月的时间买家具。但是卖方比较急,他们降价的条件就是9月18日、周五那一天结账。最后,我跟代理说,同意了这个交易。 

我的购房代理当然很高兴,因为她带我们一共看了十几处房子,我们就定下来要买的房子了。其实我们之所以房子看得少,是因为我们已经在网上搜索排查了许多不好的房子。朋友们告诉我说,在美国,一般的买房人,如果不会自己上网看房子,都会让购房代理带他们看至少50处房子。

(八)房屋质量要检查

购房代理给我们的合同上写着,从卖方同意之日起两天内,买方交给房产公证公司2000美元诚意金,交给卖方100美元押金,获得10天内退出合同全额退款的权利。如果不退出合同,这些钱全部算入购房款的首付之中。我的购房代理到我的工作地点拿到我的支票,然后送给了房产公证公司和卖方,完成了这一步。 

下一步,就是我在十天内决定到底要不要这个房子。为此,我雇佣了一个房屋检查专家。在美国的中国留学生网上,大家推荐了休斯敦一个姓高的专家,他做这一行十几年了,是山东人。我给他打电话约了周五去看房子,他自己有那种特殊的钥匙,所以不需要我的购房代理前去开门。 

那一天,我和他一起到了牙医的房子前,他先敲门,问问房子里有没有人,然后打开门。高先生进来后,他把屋子里所有的灯都打开了,把电风扇也打开了,并且把卫生间的水龙头也打开了。然后他跟我讲检查房屋质量的步骤:包括各种家用电气,房屋地基,上下水,空调,屋顶,有无白蚁,草坪喷水器等。他打开水龙头就是为了检查上下水。然后,他到了每个房间的门口,在那里反复开门关门,以检查房子的地基有没有移动。如果地基在几十年的时间里发生了移动,那么门就会关不上。这个地区地基移动是常见的是,但是所幸的是,这个房子没有发生。如果地基变动了,那么必须花很多钱往里面注入水泥,否则房子会倒掉。 

我跟着高先生,一步一步观察他的检查,并向他了解每一处情况。这也是雇佣一个华人的好处,否则美国人讲一些专业的英语名词咱也听不懂。当我们进入主卧室后,我突然觉得这里噪声巨大,我连忙问高先生,这是怎么回事?高先生告诉我,这是空调分体机室外部分的噪声传入了墙板。我按住墙板,果然,噪声小了许多。这个噪声上一次我们来没有发现,因为当时空调没有运作,而这次高先生把空调的温度定在最低,所以强制空调制冷,才把噪声显现出来。这件事反映出来雇佣房屋专家检查的重要性。 

高先生还告诉我,卖方的屋顶的瓦是20年寿命的,不是一般的30年的。但是我不担心这个问题,因为这个瓦是房主在去年6月刚换的。房主几年前还处理过一次白蚁,不过现在没有了。一个卫生间的洗脸池有些裂痕,可以花几十美元换一个。阁楼上的热水器的阀门拧不动了,可能必要的时候需要找人来换一个。高先生说,总的来说,这个房子保养得不错。由于面积是180多平方米,他的收费是285美元。 

高先生当天晚上给我发了电子邮件,给了我这个报告的电子版。我把报告发给我的购房代理,并强调,房子空调的噪声是不可接受的。我的代理告诉我,不要因为一个小部件的问题就否定了这个房子。但是,她还是把我的意见告诉了卖方。卖方首先也是拒绝接受空调是个问题,因为他们找人专门看过,人家觉得不值得修。我只好再次强调这个问题,并且写了一个列表,要求卖方处理,或者给我们一些钱,一共有几百块钱。同时,我上网查了空调的价格,大约800美元到1500美元之间。考虑到冬天还用不到制冷,我们其实可以自己到春天再买个新的。 

不久,卖方回信说,他们给我们几百块钱的让步,并买了价值500美元的房屋保险,在一年内,如果房子有需要维修的地方,可以由保险公司来维修。我以前在新泽西州工作的时候,在公司附近租住了一套民房中的一间,房东是一家台湾同胞。房子的空调坏了,一开始,房东请了人来修理,修理了几次,也没有修好,还花了上千美元。后来房东参加了这种保险,结果只交了几百美元,空调就修好了。看来这种房屋保险也是有用的,所以,我和妻子商量后,同意了他们的方案。

(九)办理房屋保险

10天过后,我们的房屋买卖合同正式生效,我必须开始联系银行贷款了。购房代理告诉我,离房屋移交还剩50来天,一般银行贷款30天可以搞定,所以我可以悠着点。我的第一个任务是寻找房屋保险公司。和汽车保险一样,因为这个资产是银行和我共有的,所以,我必须购买灾害保险,万一房屋被毁,银行可以拿回资金。 

贷款经纪人大卫给了我一个“合理估计”表格,里面包括了整个购房需要的各项费用,其中就有保险费,大约每个月130多美元。我上网查了一下,这个保险不用必须选经纪人给指定的,可以自己定。我就上网寻找房屋保险,有个网站让我填了个人信息,包括房子的地址,房龄,是不是靠近海边,外墙是木头还是防火材料等信息。 

填完后,我就收到了一封电子邮件,里面列了好几个保险公司的联系方式。不久,几个保险公司接连发来电子邮件,列出了他们认为比较合理的保险费,大约每年1400美元左右。还有的保险公司打来电话详细询问了我的情况,然后给了我一个大致的费用标准。我询问了几个同事,有的人不知道他们房子的保险费,因为他们是让房产公司负责了所有的费用,他们只知道每个月要交一千多美元的总费用,而不知道其中的每一项是多少。另一个同事则告诉我,拣便宜的就行了,只要能在灾害发生之后负责房子的总共价值就行了。其中,土地的价值可以去掉,因为一般来说,土地不会因为灾害而损坏,需要保险的就是建筑材料和人工的费用。 

在多个保险公司的名字中,我发现了一个保险公司的名字有些熟识,“国家农场保险公司”,而且这一家公司的保险费最低。我想起来了,那是去年的感恩节期间,我们和父母去休斯敦商业中心大楼购物游览,看到一家保险公司在卖场做促销宣传活动,他们在现场向游客发放保险公司的印象调查。我帮助爸爸填写了一份个人信息,交给了工作人员。工作人员把信息输入电脑,十秒钟之后,电脑显示,我父亲中奖了,获得了一个里面存有50美元的银行卡。我父亲是一位来美国探亲、旅游的游客,居然也能中奖,给我们很大的惊喜,当然,通过这件事,我对这一家保险公司的名字也就有了很好的印象。 

我马上找了那个要价最便宜的公司——“国家农场保险公司”,保险费每年只有900美元。不过,他们要求我把汽车保险也加入到他们的公司。我对比算了一下,用他们的汽车保险比我现在的还便宜,这何乐而不为呢?

(十)办理购房贷款

搞定了房屋保险,我又想到,贷款是不是也可以找利率更低的呢?我问了我的购房代理,购房代理说,合同没有规定贷款从哪里来,只是说,只有大卫拒绝那个30年利率的贷款,我能全身而退不用考虑法律纠纷。所以,我又琢磨着找利率更低的银行贷款。 

我在网上看到,一般来说,贷款经纪人会收取一定的费用来作为他们的收入。他们还有一些支出也要购房人付出,比如查信用分数的收费,银行派人检查房屋的费用,律师费等。其中检查房屋费用是给银行的,尽管我找人检查了一次,但是银行还是会再派个人检查一次,保证这个贷款行为不是骗钱的。 

大卫给我的估计是,我除了贷款本金和的利率外,还要支付大约4000多美元的费用,来支付给他加上一些必要的支出。我在网上看到很多华人经纪人不收费用,觉得很奇怪。同学阿义在新泽西州工作,他也在看房子,他告诉我说,他搞定了的贷款利率,而且经纪人收费不高。原来,华人经纪人一般只靠银行给的佣金作为自己的收入,他们确实收费很低,尤其是比美国人的少收了一个1%的服务费,光这个服务费就至少1500美元。 

于是,我开始寻找华经纪人。休斯敦的网友在网上留了一个推荐,是一个美国的金融服务公司,但是这个公司是一个华人在负责。我又在中国城报社的《休斯敦年鉴》上也找到了这个人的电子信箱,就给他们发了电子邮件。他们回信说,根据他们的经验,我可以贷到,15年付清的贷款。他们给我发了“合理估计”表格,上面列出的付给经纪人的费用比大卫的少多了。这个表格上面还有一些其他费用,是付给房地产局和房产公证公司的,所以没有必要比较这些费用。 

我连忙给他们发电子邮件,说我想从他们那里贷款,然后根据他们的指示,给他们的总公司发了支票,付了三百多美元,作为必要的签约费。几天后,大卫来催我,我告诉他,我找了朋友帮我联系了贷款,因为我们有一些外国人的问题他可能不知道。但是,他的回信中说,他也给外国人办过贷款。我认为,他收取的利率高是因为在他的印象中,外国人的信用是低于美国人的,所以利率应该高。但是在华人经纪人那里却反过来,中国来的留学生一般信用都很高,还贷款都没有出过问题。我把经纪人发来的几十页文件打印出来,签了字,然后发传真给了经纪人,就开始了申请。 

几天后,贷款经纪人给我打了电话,问我能不能把结账日提早一个星期。为什么呢?因为贷款审批之后,需要锁定利率,一般锁定30天,那么结账日必须在所定利率的30天内,这样结账当天,银行会拨款给卖家,同时开始买方的分期付款,而利率就用前面所定的值。我的结账日还在30多天以后,所以还不能锁定,所以如果我想锁定利率,就必须提早结账。

(十一)错过了最低利率

在美国,随着整体经济形势的发展变化,一般来说房屋贷款利率会经常浮动,比如前几年是6%,去年我同学买房的时候,利率是5%以上,现在则到了了。而经纪人给我打电话是因为美联储开会决定维持零利率,所以当天美国房屋贷款利率就跌到了4.25%。从4.375%到4.25%这的利率差到底有多大影响呢?这可以通过数学方法计算出来。 

假设我贷款20万美元,年利率,为了简单计算,我们假定每月利率为。那么,第一个月,我需要付利息800美元。那么,如果我支付800美元,则我的本金没有任何变动,以后我每个月都要付800美元利息。如果我支付1200美元,则多余的400美元进入本金,则以后每个月的利息会减少,我支付的1200美元里本金部分会增加。现在的年利率降到了*%,那么我每年可以节省250美元( ×200000),15年可以节省3750美元。这就是为什么贷款经纪人给我打电话让我提前结账。 

结账日的决定不是我自己可以定的。首先,我得问一下我的购房代理,看看她是否能够出席我的房产移交手续现场。然后,卖方是否能够有时间,还有,房产公司那一天是否营业。我跟购房代理说了想提前结账,她看了一下日历,告诉我说,中间有几天她们全家要去夏威夷度假,不过如果我不反对,她并不需要出席我的转交手续的现场,所以她是没有问题的。然后,我们就等卖家回答我们了。 

等到下午4点多,我的代理还没有告诉我卖方的回答,我就急了,赶快给购房代理打电话。购房代理说,她给卖方代理打电话了,卖方代理去问卖主,如果有结果就会立刻通知她,但是现在还没有得到通知。我只好再给贷款经纪人电话,告诉她,我无法今天锁定。她也说,如果无法确定就不要锁定,银行不希望贷款人锁定了之后又退出贷款的行为,这种情况银行会拒绝为该贷款人任何贷款,无法结账时则必须换一个银行重新申请。 

过了一天,我上网查贷款利率,发现没有多少变动,所以也就安心下来。下午,我的代理告诉我,卖方没有问题,他们提出了几个时间,基本上只要是中午都可以。我看了我妻子的课程表,她周二周四没有课,但是那个周四我的代理去度假,所以我们基本上可以选的时间就只有一个周二。于是,我告诉了贷款经纪人,我可以锁定了。可是呢,这个日期比原来经纪人给我的日期又早了三天,现在她又不知道银行是否能完成他们的手续了,所以我还得等一天,让她和银行打探一下。不过,她告诉我,当天的贷款利率又涨回到了,因为美国股市大涨。 

总之,好事非常多磨。

(十二)逛家具店

就在我等待银行贷款消息的时候,我们决定去看一看家具。我和妻子以前是租住在公寓房,只买过最普通的“宜家家具城”的家具,一般一个床就200美元,沙发也是几百美元。现在觉得要有自己的房子了,应该稍微提高一下家具的档次了。 

在网上,我看了一下我们经常去的百货商店Costco,是一家大型的批发店,网页上面有一些家具介绍,有照片和价钱。我看上了一个深色的床,和2个床头柜,衣橱,衣镜一共5件标价1500美元。这个价钱还是挺高的,所以我们准备去看一下行情再说。然后,我们看电视的时候,听说“明星家具城”年度打折,到网上看地图,发现它离我们的住处比Costco还近,所以是我们的第一个目的地。 

地图上看,“明星家具城”离我们住处很近,开车只要10分钟。结果,我按照网上地图指示的高速公路64号出口出来的时候,发现我们已经过了“明星家具城”,只好再折回。看来网上的地图还是有错误的。这个家具城外观很不错,像个城堡,到了家具城里面,也像个大公司的样子。有个售货代表是个中年妇女,她跟我们打招呼,问候了我们,她长得有点像墨西哥人的感觉,但又不太像。我们告诉她,听说这里有折扣就来了。她说,这就对了,今天是他们打折的最后一天,一律50%折扣。她问我们从哪里来的,我们说是从奥斯汀来的。 

她又问,原来哪里来的,我们说,中国来的。她说,她是巴基斯坦来的,原来我们算是邻居呀,现在又成了邻居了。她问我们来看什么家具,我们说先看看床吧。于是,在她的带领下,我们来到了一个床跟前。这个床和我们看到的Costco的那个网上的照片挺像的。销售代表告诉我们,这个床的用料是红桃心木的,是最硬的木头,而且经过了高级处理,不会受潮变形了。我用手敲了敲木板,还挺硬的,是好木头。这套家具比Costco的少了一个床头柜,原价4000美元,当天价2000美元,可以分期付款。如果当天敲定,则没有利息,15个月付清。 

销售代表说,这个家具城只卖高档的家具,是让人用一辈子的,所以它们值这么多钱。然后销售代表又带我们看了其他的床,但是我们不喜欢四角有柱子的,也不喜欢床板太复杂的,也不喜欢浅色的。最后,代表说,一开始的那套应该就是最适合我们的了,楼上还有更好的,但是也更贵。她把家具的名字和我们的信息记录下来,说如果我们回来,她可以记住我们的选择。因为这是我们第一次来高档家具城,所以,她建议我们去其他家看一看再作决定。  

我们随后来到了百货商店Costco,这个店是会员制的,每年交50美元,但是物价比较便宜,而且购物环境好,商品质量好,可以把会员费省下来。但是,我们找了一下,这里只有桌子椅子等简单家具,网上的那些床这里没有。不过,这里有床垫,我们摸了一下,几百美元的床垫感觉都太软。我们买了菜和一些海鲜之后,就回家了,把蔬菜放下,又在网上找了几个家具店,然后再次出发。 

这一次,我们来到了一个名字就叫“钟”的家具城。里面来了一位男员工,和我们打了招呼。这位员工看起来像中东人,说的英语也带有外国口音。我们说,我们就随便看看吧,因为我们今天也不买,因为房子还没定呢。于是我们自己就四处看了起来。 

我们发现,这里的家具的风格和“明星家具城”完全不一样。“明星家具城”给人一种庄重的感觉,让人感觉主人比较富裕,有档次,但不炫耀。这里的家具颜色各种各样,而且有各种各样的雕刻和造型,很有中东特色,但是给人的感觉就是,它们是给*世界的王公贵族们用的,我和妻子都觉得这里的床不适合我们。

(十三)选定了几种家具

这家商店里销售的桌子很多,所以我们又看起了桌子和椅子。一般来说,美国的独立住宅里面,在厨房边上都应该有一个小餐厅,放一个普通的木桌子,颜色比较浅,自己家人平时吃饭的时候用。然后在另一个单独的地方还有一个晚餐厅,里面会放一张大的庄重的木桌子,颜色应该比较深,是招待客人和众多亲友用的。 

这里的普通桌子,一般要500美元左右,档次高的、庄重一些的大桌子,一般2000美元。我们现在还不打算一下子就把所有家具购齐,我们就先看小桌子。这里的桌子也有一个问题,那就是配套的椅子都有垫子,这样就看起来和椅子其他部位不协调了。我们不太喜欢这样的。 

从“钟”家具城出来,我们又来到了旁边的“垃圾家具城”,顾名思义,这里的家具会便宜一些。进去一看,果然如此,商场的地面都是水泥的,各处的颜色光泽还不同,整个商场给人感觉像个工地似的。也没有服务人员与我们打招呼,因为这里的顾客挺多的。我们自己到处走,一边走,我一边敲敲打打这些家具的木头,感觉确实都不同,那些便宜的家具敲起来就是砰砰的,有些不舒服。这里的东西确实便宜一些,但是档次和“明星家具城”的都不一样。比如,有一个用了亚洲硬木做的床,3套件卖1750美元,和“明星家具城”的比较一下,少了一样东西,而且用料不同,价钱方面也差不多。我们在这里还是发现一样比较喜欢的东西,就是一张餐桌。这个桌子样式很朴素,看起来像乡下饭馆外面的很厚实的木头桌子,给人一种乡土气息。桌子的一边放了三把椅子,而另一边则是一个长凳,我想小孩子一定会喜欢这种桌子。这个套件售价1200美元,我感觉还挺贵的。 

从这一个家具城出来,我们继续向最后一个家具城进发,路上又看到了一个家具店,就停下来进去看一看。店主是个黑人,他跟我们说,他自己就可以决定打多少折,所以,我们看好那一件家具后,告诉他就好了。我们看了一下,和“垃圾家具城”相似,这里的家具便宜了一些,但是档次又不够了。不过,我们发现了一种非常硬的床垫,售价在600美元到1000美元之间,所以我们告诉店主,等我们买好了床,再来这里买床垫。 

最后,我们终于到达了这一天参观的终点站——“家具展览城”。这家家具店两个月前着火了,修整后现在重新开张。从外面看,它像欧洲的宫殿,蓝色的屋顶,彩旗飘扬,属于很有特色的商店。商店外面摆着一些沙发,上面标着“售出之后概不退换”的字样。应该是从火灾中抢救出来的,为了减少损失就低价出售了。这些沙发看上去都不错,有个组合沙发非常大,总共可以坐7个人,中间还拐了个直角,再加上一个放腿的凳子,总共要1200美元。 

我们看完门口的沙发后,就进入了这个展览城。里面的家具果然很高档,走廊两边就有一些精致的照片,还有一些家具获得的奖杯,感觉就像进了精品店一样。里面的员工也很热情,给我们介绍了他们的商品都放在哪里。一位亚裔员工带我们来到了一个床的跟前,我敲了一下,感觉不错。这个员工告诉我们,这个床是硬木的,外面的一层是红心桃木的。而且,为了降低价钱,一般这个价位的木床都不完全是红桃心木的。这下给我们提了个醒,其实“明星家具城”和以前在其他家具城看到的那些家具,上面写的木头的种类都是外层的木头,而以前我们一直以为它们是一整块木头做的。 

然后,我们又去看了看床,发现了一款非常硬的床,售价3750美元,床垫非常硬。人躺在上面,感觉比木头软一些,下面也有一些凹陷,但是床垫的其他部位没有变形,这样一个人睡觉翻身的时候,旁边的人会没有感觉。这个床垫是瑞典制造的,看来瑞典人非常注重睡眠的质量。 

在这里溜达的时候,有个服务员路过,问我们要不要冰淇淋。原来,为了庆祝商店重新开业,这里有免费的饮料和冰淇淋。我们边吃边看,发现这里还有一些小房间,里面摆了沙发,电视,茶几,让人感受一下布置好的房间是什么样子。在店里的另一个地方,我们还看到了儿童的床。虽然我们现在还没有孩子,但是将来会有的,所以也要看一看儿童床。这里的儿童床都很好看,有一个上下铺的,上铺的需要走一个像城堡一样的楼梯,而楼梯实际上是做抽屉用的,设计得很精巧。我们决定,如果将来有两个相同性别的孩子,可以让他们住一个房间,就用这种床。 

从这里离开,我们开车上了回家的路。回顾一天的参观,我和妻子总结道,“明星家具城”和这个“家具展览城”的家具是最好的;那个黑人的店里的床垫可以考虑;“垃圾家具城”的那个乡土气息的桌子不错,而那个中东风格的商店里的床我们不喜欢。总的来说,家具是很贵的,我们还得考虑到底买一套什么样的。

(十四)美国同事的乡间别墅

今年夏天的一个周末,公司里的同事肯尼跟我说,他结婚25周年的纪念日到了,同时也是夫妻俩人的生日,为了隆重庆祝,所以要在他家里组织一个聚会。那个周末我正好没事,所以可以前往,而我前往的主要目的就是想参观一下美国人的乡间别墅。 

肯尼原本是密苏里人,他的全名叫肯尼斯,这个名字源自古希腊语,意思是漂亮的头发。可是,肯尼本人已经50岁了,头顶上的头发都掉光了,他头发的实际情况和他的名字大相径庭、相去甚远。在这本书中,我爸爸专门写过一篇文章,“有趣的美国人名和地名”,文章中说到,很多美国人的名字是名不副实的。肯尼在公司是高级技术员,专门负责焊接电路板,组装设备等工作,都是不需要高深知识的一些技术工作。他有大专学历,工作以后又专门强化过电路技术。他告诉我说,80年代的时候,他还给中国来访的工程技术人员上过课。 

十几年前,肯尼和妻儿一起从密苏里州搬到德克萨斯州的休斯敦,来到了这个公司工作,他们决定自己建一所房子。休斯敦市区的土地价格很贵,所以市区的房子都很贵,当时休斯敦已经很少有额外的土地了。于是他们就在远离休斯敦的马格诺里亚市买了一英亩土地,就是4047平方米的面积,相当于个标准的篮球场的大小,或者是三分之二个标准的足球场,这块土地当时的价格是两万美元。  

买完了土地,他们就开始申请银行贷款,由于他们已经有了土地资产,又有工作收入,所以银行很快就给他们办理了贷款,肯尼开始用银行贷款来建造房子。肯尼自己选定了房型,雇用了工人建房子。当年,他一共贷款12万美元,就建成了200平方米的别墅房子。由于土地面积大,他那种房子叫做独立家庭农场——乡间别墅。过了三年,肯尼觉得需要在院子里增加一个游泳池,肯尼就又增加新的贷款,大约增加了3万美元,有这些钱修好了游泳池,直到现在他的建房贷款还没有还清呢。 

肯尼的乡间别墅所在的马格诺里亚市,离我住的地方大约有45分钟车程,我打开车上的全球定位系统,让它指挥我前往肯尼的家。快到那里的时候,城市公路变成了乡村公路,每条道路只有一条车行线,而且很窄,马路两旁就是一座座小型的“家庭农场”。每家每户的院子都非常大,中间只有一个房子,像电影《阿甘正传》里面阿甘住的那样的乡下的房子一样。可以看到道路两旁的别墅和院落,房子各式各样,有的房子和院子很漂亮,院子有很好的栅栏,院内还有水塘和喷泉,我看到有三个孩子在那个有喷泉的水塘旁边玩耍。在远离喧嚣城市的农村,有一套乡间别墅,也许这就是许多人的美国梦。 

我看到,有的院子内,青堂瓦舍、绿草如茵,如世外桃源,很有诗情画意的感觉。而有的院落和房舍则破烂不堪,也许房主是因为穷才住到了乡下。很快,我来到了肯尼的家,他们家没有围墙,也没有栅栏,从公路有一条水泥路通向他的车库。肯尼家的房子与车库是分开的,但是车库里面有电灯,有洗手池,也很方便。我们这些访客都把车停在外面。车库和房子之间有个棚子,肯尼一家人在棚子下面坐着吃饭。 

肯尼告诉我说,他们家的这所乡间别墅现在估值是20多万美元,所以他每年差不多要交房地产税4000多美元。这些税款交到休斯敦郊区这座小镇的地方政府,然后基本上用来建设社区道路,修建商业中心,维持学校的运营等。肯尼的太太就是附近学校的老师,所以他太太的工资就是来自所有居民的税收。肯尼的两个儿子都在那个小镇上过学,而学费是免收的,这也是因为肯尼每年都交了地产税。所以说,这里的居民,家里的孩子越多就越占便宜。不过孩子多了,房子就得大一些,房间得多一些,房价就高,当然还得多交税。 

我请肯尼给我介绍一下他的家,他放下手里的皮萨饼,然后从前院开始,一一介绍起来。整个院落大约是50米宽,80米长。从马路到他的房子之间大约有50米,都是草地,这些草需要肯尼每周花两个小时的时间来修剪整理,当然是开着剪草机——一个小型的拖拉机。除此之外,还要按时浇水。他的房子左边一家邻居有栅栏,右边邻居的房子和他们家之间则没有栅栏,而两家院子的分界线就在电线杆子旁边。每家每户都有当年他们界定范围的法律文书,这些文件说,不可以在分界线附近几米处建设房子,但是可以建围栏。 

肯尼指给我看院子里一处草比较稀疏的一块空地,那是他今年夏天自己挖的沟,然后埋上了水管,通向后院的一个工作间。他的房子是白色的一层平房,房子和车库分隔了前后院,而后院已经有了一个游泳池,用铁栏杆围着,里面有L型的游泳池外加一个温水桑拿池,大小与我住过的公寓小区的游泳池差不多。游泳池旁边和房子连在一起的草地也有铁栏杆,这里是专用的跑狗场。肯尼有两只狗,他们从门洞里出来,在草地上自由奔跑,由于有栏杆挡着,也影响不到来参加partyd 客人。 

在肯尼的别墅后面一直到灌木丛为止,还有一片草地,其中有肯尼一直在建设的工作间。一开始,这个工作间是应他的岳母的要求建的。为什么呢?他的岳母已经快80岁了,早已退休没有事情做,来女儿家做客,然后就不想走了。有一天她突发奇想,对女婿说:“肯尼,你给我建个单独的小房子吧,我付房租给你。”肯尼想了一想就同意了。他首先打地基,然后铺水泥,外壳用了简单的镀锌铁板,里面通了水电。他准备建个二层楼的房子,而且我知道,他已经完成了房子楼梯的设计。

(十五)我也想一个有游泳池的别墅

在公司的办公室,休息的时候,我还看到肯尼在电脑上画他新建房子的楼梯。就在新建的房子还没有完工的时候,他岳母又突然决定要离开这里,前往她儿子生活居住的城市去。她要去帮助她儿子——她的儿子刚刚从监狱出来,没有工作。可怜天下父母心呀,舍弃无忧无虑、优越舒适的生活条件,去穷困潦倒的儿子身旁,这位美国母亲的爱子之心丝毫不亚于中国的父母。可这位老太太连车都不能开了,怎么帮忙她儿子呢?尽管她的女儿和两个外孙一再劝阻,这位老太太还是坐上了一个朋友的车,前往她儿子那里了。 

现在,这个尚未完成的房子就成了肯尼的工作间,里面停着肯尼心爱的汽车——生产于70年代的一辆老爷车,现在这辆车价值10万美元。肯尼时不时地把他的爱车拿出去参加老爷车的展览会,肯尼告诉我说,有一次过节,他还开车参加市里举行的庆祝*,市长大人还坐过他的这辆车。 

肯尼的别墅房是一层的平房,房子的外墙都是木质的,表面刷了漆,还抹了水泥,所以看起来像砖房。美国的私人住宅基本上都是用木头搭建的框架,房子的内外墙用密度板造面。因为美国的木材很便宜,而且这样建造房子,速度比较快,所以人工就便宜。在美国,网上也有人讨论过能不能用钢筋混凝土和砖来建私人住宅,结论是,当然可以。但是建造一所砖混结构的、面积300平方米的别墅,基本上需要100万美元以上的成本。而同等大小木结构的房子,大约30万美元就可以拿下(人工加材料的费用,不包括土地费用)。 

肯尼家面积这么大的院子干什么用呢?我看没有派上什么用场。院子大就是让家家户户之间的距离大了,每一家人活动的空间大了而已。之所以大家都住这么大的院子,那是因为土地的价格不高,普通收入者可以承受得了。这个地区的居民本来就少,附近的土地还在出售。公司中我的一个上司最近在这里买了一块英亩土地,也就是10000平方米,是一个每边100米长的正方形,整块地花了10万美元。他准备在这里盖一所豪宅,大约需要再投入30万美元。他自己做管理,雇用包工头带领建筑工人来干活。  

闲谈中这位上司告诉我说,有一次,他在现场看到包工头指挥十几个墨西哥人抬一根房梁。这个房梁是一根又粗又长的木料,非常重,也只有这些墨西哥苦力愿意只用人力来抬这个房梁,而不用起重机。在美国,墨西哥人就好比中国城市里的农民工。好在除了房梁外再也没什么重的东西了,所以平时只有8个人干活。我的这个上司时不时地跟我们说,他有事情要整个下午不在,我们都知道他是去监督房子的建设了。最近他还买了个拖拉机,让肯尼一起帮忙运到了他的地里。他要用拖拉机割草,因为院子实在是太大了,小型割草机根本就忙不过来。其实,这么大的院子,根据美国法律规定,可以养一匹马了。 

来肯尼家参加今天聚会的人,基本上是他们的邻居,教会的朋友,肯尼太太学校的同事,还有我们公司的同事。来宾都是夫妻俩人外加孩子。活动中,肯尼的夫人拿出一个巨大的肯尼光头的照片粘到墙上,让大家蒙上眼睛,原地转三圈,然后把假头发的纸片贴到照片上。当有一个人转的时候,她故意让他多转了半圈,结果那个人的前面就是真正的肯尼,于是他把纸片贴到了肯尼的光头上,大家哄堂大笑。过了一会儿,肯尼从屋里拿了假发出来戴上,大家一看,很帅吗,立马感觉他年轻了许多。后来,把纸片贴得最靠近肯尼光头的几个人得到了奖品,是一些包装好的糖豆,只是包装纸上面印有肯尼的头像,是有头发的。 

我出生在海滨城市大连,从小就喜欢游泳,我们既然大老远来了,就得去他们家的游泳池玩一下。肯尼一再邀请我试一试在这里跳水的感觉。他的游泳池最深处是7英尺,大约两米多。游泳池边上有一块大石头,是用来站在上面跳水的。肯尼的大儿子赛斯是个业余跳水运动员,刚上大学,不过夏天参加全国选拔赛没有选上。赛斯来到台子上,给我们展示了他的技能。他跳起后,一个前空翻,然后轻松入水,整个动作一气呵成,非常漂亮,如同在观看真正的跳水表演。 

肯尼说,赛斯还可以在这里后空翻呢。当我站到石头上的时候,感觉太高了点,又下来直接站到游泳池边上,然后我跃入水中,感觉很好,我的手触到游泳池底的时候,身体基本上没有速度了。看来,我不能站到石头上,否则会碰到头的。而肯尼个子很矮,只有1米6不到,所以他站到石头上跳水不会触到池底。 

转眼到了晚上9点钟了,一天热闹的party结束了,来客们和肯尼一家告别。明天他们一家准备前往拉斯维加斯,在那里他们将度假一周,我们祝他们好运。离开了肯尼的家,在开车回家的路上,我想,自家的院子里有一个游泳池真是爽极了,什么时候我能有个带游泳池的房子呢?也许是几年以后的事情吧。

第46楼 民智一郎  发表回复于2010-3-14 21:51:00
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(十六)售价只要一美元的别墅

不可思议——售价只要一美元的别墅 

据美国媒体报道,2008年的美国金融海啸中,美国次贷危机对美国一些城市的房产业造成了灾难性的影响,美国底特律市一座欠缴抵押贷款的房子被银行扣押收回,这座两年前曾要价65000美元的漂亮住宅,被银行挂牌1100美元叫卖,但是长时间无人问津。由于这座房子自从空置以来已被小偷洗劫一空,连水管、壁炉、门窗都被人撬走了,贷款贷成房东的美国当地银行万般无奈之下,最近竟然以1美元的价格将这座烫手的房子甩卖了出去。 

一座两层别墅,一美元价格卖出。这条消息被中国国内的媒体竞相报道,报纸杂志、网络媒体大肆炒作,一时间在中国几乎是家喻户晓。金融危机爆发以来,美国的房价在下跌,而中国的房价有增无减,人们在纷纷议论,原因到底是什么。希望房价下跌的亿万中国老百姓,真是羡慕美国的购房者。 

一栋别墅房子,不如一棵大白菜值钱,这对于许多中国购房者来说,简直不可思议。在美国,一美元可以在麦当劳买一大瓶苏打水,可以在街头报摊买一份《纽约时报》,可令人做梦也没想到的是,如今一美元还可以在美国大城市中买一座两层楼的房子! 

我非常喜欢吃饺子,我父母来美国探亲的时候,经常给我包饺子。所要经常去超市买肉和中国大白菜。由于像我一样,许多在美国的华人非常喜欢吃中国大白菜。在美国许多大城市的超市中,都销售中国大白菜,无论是在北方的新泽西还是南方的奥斯汀、休斯敦,超市中都有中国大白菜。在这些地方,一磅大白菜标价75美分,买一棵大白菜如果4磅重,就要花2美元。 

据报道,这座最近在房产市场挂牌1美元销售的房子,位于美国底特律市特拉维斯大街8111号。引发金融海啸的美国次贷危机同样影响了这座住宅,由于房子的前主人还不起银行贷款,贷款银行被迫收回了这座住宅。 

据这座房子的邻居卡尔•阿普肖称,这座如今售价1美元的房子曾是该地区最好的住宅之一,它在2006年11月时的成交售价还高达65000美元。但自从它被银行扣押后,就开始空置了。由于这座房子的主人还欠着4000美元的税款和一大笔水费账单,房子所在地区治安又差,这家银行为了尽快将这个热山芋脱手,最近竟然挂出了1美元的惊人跳楼价进行销售,这意味着这座房子在两年时间中缩水了65000倍! 

为了尽快将这座1美元的房子成交,这家银行甚至同意支付房产代理商2500美元的销售佣金和1000美元的成交奖金,银行甚至还表示愿意帮房屋买主支付500美元的交易费用。加上这座房子以前欠缴的税金和水费,这家银行需要再“赔上”10000美元的费用,才能卖掉这座售价1美元的房子! 

据报道,这家银行挂出1美元的房产销售价后,苦苦等待了19天,最后才终于等到了一个买主。房产中介商科帕特拒绝透露这名买主的姓名,因为这笔房产交易还没有结束。 

据媒体报道,这名买主是一名当地妇女,她之所以买下这座房子,是认为它是一座值得投资的房产。不过据科帕特称,这座房子的新主人要将这座房子重新装修一新,将需要花费成千上万美元,并且由于当地小偷横行,犯罪猖獗,房子再度出手并非易事。同时,这名买主在2009年还得上缴3900美元的房产税,并不是花一美元就万完事大吉。 

还要说明,在美国,这个一美元出售别墅的事件,只是个案,并没有普遍意义。金融危机以来,美国的房价略有下降,并没有大幅下跌。还有一些地方的房价维持在前两年是水平,只是没有上涨,我买房子的过程就看出这一点,我们不能一叶障目不见泰山。美国奥巴马政府为了维持经济的稳定和发展,也采取了许多救市的措施,给出了许多购房的优惠政策。在这种情况下,由于有实际的需求,所以我决定买房子。

(十七)美国的房价比中国便宜吗?

我的这一篇系列文章:《在美国买房子》,记述的我刚刚在休斯敦买下的这一栋别墅的过程,从分析经济形势决定买房子,到看房选房,讨价还价,再到签订合同、办理银行贷款、房屋保险,前后花了两个月的时间,现在终于大功告成、尘埃落定。从登陆美国留学深造,到拿到电子工程博士文凭,然后找到满意的工作,现在又完成了我美国梦的重要一步,安家立业,拥有了花园洋房。 

我的这所房子,200平方米,外加600平方米的院子。总共的花费不到20万美元。房子购置之后,另外每年要交4000美元的地产税,需要说明的是,美国各州地产税的税率各不相同,德克萨斯州的地产税是每年2%。 

这样的一栋房子,在纽约曼哈顿要500万美元以上,在新泽西州的小镇、在旧金山、洛杉矶城区,在休斯敦市中心都要50万美元。在休斯敦的郊区,到我工作的公司上班要一个小时的地方,在德克萨斯州的偏远小镇,这样的房子都用不上10万美元。但是在房价10万美元以下那样的地方,找工作非常困难。而且那样的地方,生活环境也非常差,很少有人愿意去,所以那里房价低廉。 

也就是说,同样一栋房子,在美国的不同地区、不同城市的价格千差万别。就是在同一个城市的不同地点,价格也大不相同。很多美国人退休之后,卖掉大城市中心的房子,到城市郊区或者偏远小镇买一栋价格便宜的小房子,用房子的差价款和退休金来安度晚年。 

经济危机以来,美国的房价大幅下跌,中国的房价仍然坚挺,有的地方继续上涨。互联网上,有关美国房价与中国房价的比较讨论热闹非凡。我了解到,200平方米的别墅,在国内的大连,价格在300万人民币左右,接近40万美元,而且绝对不会有这么大的院子。要买有600平方米院子的别墅房,大概至少要500万人民币,也就是要70万美元。 

同时,20万美元,也就是140万人民币,在大连市内,只能够买到100平方米的公寓房,而且是没有任何装修的清水房。这样的房子,要入住,至少要花费10万元人民币的装修费用。美国的房子,不管是别墅房还是公寓房,都是精装修好了的,厨房和卫生间的设施一应俱全,只需要自己添置床、沙发、写字台、书柜和吃饭用的桌椅板凳等等。 

要比较中国和美国的房价,要公平合理地比较,不能拿纽约曼哈顿的房价与中国甘肃偏远农村穷乡僻壤之地来比,也不能够拿北京、上海繁华地段的房价与人迹罕至或者犯罪率奇高的美国俄亥俄州偏僻小镇的房价相比较。要选择相同类型的地区、相同类型的城市、城市的类似地段来比较,才有可比性,才能够说明问题。要实事求是,心平气和,客观公正,不能胡搅蛮缠,不要预先带有感*彩。 

北京和上海的房价要和纽约、洛杉矶、旧金山等大城市来比,休斯敦的房价与大连比是可以的,大连与休斯敦是姊妹城,在各自国家的地理位置,经济发展水平有类似的地方。另外,城市的平均房价要与平均的收入水平来比,这也是国际公认的标准之一。 

美国人的平均年收入是4万美元,家庭平均收入是5万美元。一栋居住面积200平方米的花园别墅的平均价格是20万美元。这个价格对于中国的城市白领来说,真是羡慕不已。美国已经没有了城乡差别,农民的收入不比城市的人少,农民、或者农场主的房子也非常好了。 

中国职工的年平均收入,国家统计局统计司公布数据,2008年全国城镇单位在岗职工平均工资为29229元。这个数字一公布,全国上下一片哗然。许多人感觉到自己距离这个收入数字太远。实际上,中国各行各业的收入水平差距较大,行业之间最高的与最低的收入之比是11:1。这个平均工资很大程度上是被高管人员的巨额年薪和垄断行业员工的高收入拉上去的。这不仅造成了收入差距过大,影响了民众的社会心理,这个平均工资数也掩盖了许多社会问题。 

房地产中介机构中大恒基根据北京市统计局和北京市房地产交易管理网的相关数据计算得出,目前北京市的房价收入比已达27:1,超出国际平均水平5倍。中大恒基市场部经理张大伟表示,北京市的房价收入比达27:1,相当于夫妻双方不吃不喝努力27年才能买到一套房。而根据国际标准,房价收入比应维持在3至6倍的范围内才算合理。即便不把房贷因素考虑在内,北京市的房价收入比也高达17:1,远远高于国际标准。 

房价关系到老百姓的基本生活质量。如果在房子上花钱太多,就没有余力在其他方面消费,谈不上生活水平的提高。中国的许多城市白领,虽然看起来他们的收入水平不低,但是他们也不愿意让购房贷款把自己压得喘不过气来,不愿意作房奴的说法来源于此。 

美国各地的房价也千差万别,各不相同。人口集中的大城市的房价高,偏远小城的房价便宜。纽约曼哈顿的房价最高,一套简单的公寓房,平均价格达到一百六十万美元,更不用说别墅房了。 

在纽约工作一般的白领人士,在纽约也买不起房子,他们只能到附近的新泽西州去买房子。在新泽西州,200平方米的别墅房要50万美元,这样的价格,高级白领可以承受的了。只不过他们要起早贪黑地赶路,到纽约上班,每一天花在上下班路上的时间平均要三个小时。我的一个同学在高盛公司工作,年薪20万美元,也只能在新泽西买房子。 

总的来说,现阶段美国的房价,不管是从单位面积的房价来说,还是从房价与收入的比来说,确实比中国东部沿海发达地区许多城市便宜。

(十八)阴差阳错 节外生枝

在我耐心等待着房屋买卖正式简易的时候,突然有一天,贷款经纪人给我发了电子邮件,说十万火急,让我尽快凑齐5400美元,再给他们一个我的流动资产证明,要30天内的。知道了这件事,觉得给他们发个网上下载的我的银行流水账即可。我登陆银行网站,却发现到那一天,银行并没有更新流水账,因为离每个月更新的日期还差一天。我想,就差一天,就再等等吧。结果,第二天银行还是没有更新。到快下班的时候,贷款经纪人又给我发了电子邮件催我,我赶快回信,把其他两个银行账户仅有的资产证明给他们寄了过去,并告诉他们,我还需要等一两天才能拿到我主要存款的证明。终于,又过了一天,银行更新了流水账,我才完成了这个十万火急的任务。 

完成了这件事情之后,我心情就十分放松,于是给经纪人发了邮件,说,还有什么紧急的任务吗?经纪人回信说;“你买的房子怎么有债务纠纷?你让你的购房代理和卖方代理沟通一下。”信里还写了一段话,大意是法院判决房主需要付清别人的欠款,才能得到房子的产权,否则房屋产权归债主所有。 

我想,这是什么意思呢?我又不太懂美国的法律,就发给了我的购房代理。结果,我的代理很快给我回了电子邮件说,“真是的,我昨天给贷款公司打了电话,问有没有什么可以帮忙的,结果他们说没有,现在怎么就有问题吗?我打电话的时候他们为什么不告诉我?如果我早知道了,我就可以早点帮忙解决的。而且,经纪人的助手说了,她们只跟贷款人沟通,不愿意跟购房代理沟通。”购房代理抱怨了一通后,她跟卖方代理沟通了一下。然后,她又发邮件给我说,问题已经解决,这个债务不是卖房子的人的。我赶快发邮件给经纪人,说,这两天我的电话经常死机,所以如果贷款方面有什么问题,他们最好发邮件给我,同时给我的代理,这样我们可以第一时间把问题解决。 

结果,两天后,贷款经纪人的助手给我发邮件,同时发给了房屋产权公司和我的购房代理,说,“怎么搞的,我让你们搞定这个债务问题,到底还清了没有?我发了邮件,两天了,两次回信都说同一段话,‘这是杰西卡的文件,我转送给她了’,必须赶快解决!!!”信的措辞非常强烈。 我的代理马上给我发了邮件,说她很震惊,应该已经解决了问题。于是,她打了电话给房屋产权公司,这个公司的人回电话说,负责这件事的杰西卡出去旅游了,明天才能会来。他们已经给贷款公司打电话留言了,这个债务问题不是房子卖主的。 

第二天,贷款经纪人再次群发电子邮件,说,“已经是第二次了,我再说一遍,这个问题解决了没有?怎么没有回复?”我赶快给我的代理打了电话了解一下。代理说,房屋产权公司的人给贷款公司打了电话,没有人接,所以,他们没有进行沟通。我立刻告诉她,应该运用电子邮件或者传真发送这些重要信息。很快,我的代理和房屋产权公司沟通了。不过她后来告诉我,杰西卡回来了,她给房屋产权公司留了言,解释了这个债务不是房主的,事情应该办妥了。 

我于是给贷款公司打电话,跟经纪人通了话,想了解一下到底是怎么回事。经纪人说,这是因为房主有官司缠身,欠别人的债务,所以房子的产权不属于他自己了,他不能左右房子买卖。所以,这事贷款公司是不能做什么了,这样一来,房子的买卖基本上是要黄了。我立刻告诉她,我的代理告诉我,这个债务不是房主的。经纪人说,我们给他们发了电子邮件,可是从来没有收到有用的回复。到现在,看来就是房主有债务,房子交易不了了。如果这种情况属实,银行是不会给贷款的,如果到期房屋不能成交,银行锁定的贷款利率会失效,交过的费用都白交了,同一个银行也不会再提供给我贷款了。 

我赶快再跟我的代理联系。我的代理也很不高兴,因为她主动跟贷款公司联系的时候,贷款经纪人什么都不告诉她,只是说没有什么问题。她问他们到底怎么解决这个问题,贷款经纪人只是说他们无能为力。很有可能是贷款公司想以此为借口不给我贷款。据说这种事情经常发生,主要是银行贷款利率发生变化了,所以他们会强制我用更高的利率,但是他们自己私下里从银行拿到较低的利率,他们就可以挣差价。不过,她觉得不会有什么问题,因为毕竟这个官司不是房主的,房屋产权公司应该可以提供一个欠款债务“不是同一个人”的证明。 

我立刻给房屋产权公司发了邮件,要求他们给贷款公司打电话,我给了他们贷款公司的主要号码,因为我怕他们用错了号码,所以找不到人。我要求他们同时给贷款公司发送传真,把那个证明传过去。我还说,也许是法院找错人了吧,有了这个证明应该没有问题了。 

早上,一个奇怪的电话号码打到了我这里,原来是房屋产权公司的杰西卡。杰西卡说,这个问题有没有应该是房屋产权公司说了算,如果房屋产权公司说没有问题,银行应该通过。而这个贷款公司非常难打交道,他们非常粗鲁,责备他们房屋产权公司,说你们公司怎么还不回复,你们公司怎么这样那样。我跟她说:“那么,贷款公司是从哪里得到的房主债务缠身这个信息的呢?”杰西卡说:“是,这个,是他们房屋产权公司的检察员提供的。他们发现了一个同名的人的债务问题,就发给了贷款公司。” 

我又跟杰西卡说了一会儿,总算明白了,原来贷款公司是向房屋产权公司索取房主的信息,而房屋产权公司第一次搞错了,提供了同名的另一个人债务缠身的信息。所以,贷款公司要求我们告诉卖方,必须解决这个问题才能贷款。现在,杰西卡度假回来,发现检察员搞错了,于是打了电话留了言,但是贷款公司还是非常粗鲁地说,他们为什么没有得到回答!我告诉她,一定是她没有使用正确的号码,我已经给她发了邮件,包括了他们主机的号码。杰西卡一查邮件,原来她前一天下班时没有查收我发给她的新邮件。于是她说,今天一定跟他们沟通一下。 

贷款经纪人后来说,总算搞清楚了,原来是房屋产权公司自摆乌龙,他们自己告诉贷款公司这个房主有债务,然后又说其实不是一个人,搞得经济危机中银行脆弱的神经更加紧张了。所以,贷款公司要求他们提供非常严格的证明,强调他们搞错了,房主没有债务问题。我下午给贷款公司打了电话,经纪人的助手说,房屋产权公司来了电话,他们会提供相应的两份证明,一份是传真,现在就发,说一下前面说的这个债务人和房主不是同一个人,另一个就是房产交易的当天他们也说明交易没有问题,就应该没有问题了。 

经过了一个星期的反复交涉,终于解决了这个本来不是问题的问题。房主债务是张冠李戴、无中生有,闹得虚惊一场。你说可气不可气、可笑不可笑、烦人不烦人。买个房子可是真不容易,如果你英语水平差,会任人摆布、寸步难行,说不定还要被某些居心叵测的人敲竹杠。

(十九)房屋产权公司 何许人也

又过了几天,眼看就到了房子的交易日了,房屋产权公司的工作人员杰西卡又给我打电话,说他们至今还没收到银行方面的信息。我说,他们怎么这样呢,纠缠你们的错误不放?杰西卡说,其实那个法官判决不是房屋产权公司的错。 

我赶紧打电话给经纪人,经纪人说,他刚刚把问题提交给银行和房屋产权公司了,让他们两个方面去争论吧。那么,到底这个法官判决是谁的错误呢?我的买方代理告诉我,这个房屋产权上面出现的问题,不是房屋产权公司导致的,是地方政府有关部门的错误。我的购房贷款出现问题,这到底是怎么回事呢? 

我被迫去了解这件事出现的来龙去脉,这要从美国的房屋产权制度说起。美国建国之初,为了省事,政府在房屋交易的时候,不负责检验房屋的所有权,只负责纪录房屋的买卖交易。那么,如果房屋交易中有猫腻怎么办?比如,兄弟俩人继承了农场,然后哥哥把农场买了。等弟弟来索取农场的所有权的时候,法院可能会把农场判给弟弟,那么买家就亏大了。 

这个问题美国的市场经济下是这样解决的:由于市场的需要,房屋产权公司出现了。这个公司帮你去政府查阅文件,确定房子的产权有没有问题,而且,他们提供一种保险,如果产权出了问题,法院把房子给了别人,房屋产权公司会原价退给购房人。这个房屋产权公司是独立于政府机构之外的,他们是负责房屋产权纠纷的私人公司,我觉得这是个很奇怪的现象。 

现在美国有六家销售房屋产权保险的公司,我用的这家公司是我们房屋买卖合同指定的,叫“第一美国房屋产权公司”,办公地点就在我们这个区,它是美国最大的房屋产权保险公司。这类产权保险公司同时也提供律师服务,用来监督房屋交易,所以一般的房屋买卖交易可以在这里进行。 

而卖给我房子的牙医的房屋产权上面的债务记录,并不是“第一美国房屋产权公司”的人写上去的,是政府部门有关部门作的。法院判决那个同名的人欠别人钱,就要求政府有关部门把他的房产证上写上了一笔。但是政府有关部门张冠李戴,写错地方了。是房屋产权公司的工作人员发现了这个问题,然后通知房主加上一个“不是同一个人”的担保。这样,以后房屋交易的时候如果法院来干涉,房屋产权公司可以和他们打官司,并且有很详细的纪录,说明当时为什么会有这个污点。当然,房主也可以通过听证会来取消这个污点,不过要花很多钱。 

原来这个问题不是房屋产权公司导致的,而是地方政府有关部门干的。所以,贷款经纪人责备房屋产权公司是不对的,看来是贷款经纪人学问不高。不过,房屋产权公司通过售出产权保险可以大赚一笔。据统计,美国的房屋产权公司只用了2%的毛收入来用于打官司和赔偿,其他的都是自己可支配的收入。 

星期五下午,房屋产权公司的人再次发来邮件说,到6点钟了,银行还没有把文件准备好。什么文件呢?是告诉他们如何收取我的钱,如何作银行转账等的文件。有关法律规定,银行要在房屋交易日的前一天把文件准备好,让买家过目。我赶紧给他们打电话,经过了漫长的等待,经纪人的助理终于接了电话,当时他正在外面吃饭。他说:“美国法律是这么规定的,可是现在已经晚了呀,说了也没用了。”岂有此理,看来从别人那里拿钱就是不容易的事情。下个周一是美国的劳工节,全国放假一天,那么,银行自然也不会把文件准备好,到星期二我们就不能完成交易了。我只好告诉他,那就星期一的一大早再催催银行吧。他说好的。

(二十)再上家具城

周末劳工节到了,我和妻子想到会有很多家具打折,所以趁此良机赶紧买家具。我们首先前往了一个偶然路过的非常有特色的家具城:“Z 艺术家具城”。这是一个很有档次的家具城,说它有档次不是里面的东西贵,而是有现代特色。美国一般家具城销售的家具都是传统特色或者是过渡于传统和现代的。一般美国的普通人都是购买这类的家具。这类家具的一个特点就是设计比较讲究,比如我们前面去过的中东特色的家具城,它的家具都是精雕细琢的,而我们并不在意那些雕刻和图案。那种过渡型的床大部分床头板都是有一定曲线的,在床尾的两端上方还有两根柱子,而我则喜欢只有床头,床尾上方没有柱子的那种,这样从哪个方向上床都没有障碍。 

我和妻子喜欢的家具正是现代家具,大部分中国人,日本人,欧洲人都是崇尚现代家具。而美国设计现代家具的中心在纽约,这个“Z艺术家具城”就是总部在纽约的公司。我妻子看上了一款非常简单的床,看上去就是直来直去的床板和床头,床腿很粗,看起来很稳。这样的床,风格简单适用,而且便宜,因为做工简单。今天这个商店所有的商品打折10%,这个床原价800美元,所以可以720美元买到,不过要外加运输费95美元,因为是从加州那里运过来的。这个家具城还销售艺术画,很有现代特色,每幅大约半米到一米长宽,售价从几十美元以到几百美元。 

我们把要买的床定了下来,下一步就是选择客厅的沙发了。我妻子最看重的就是沙发的样式是不是好看。我们去了旁边的“大卖场”(Big Lots)商场,里面的沙发很便宜。有个黑色皮沙发,一个3座位的外加一个2座位的,只要720美元。但是,我妻子觉得这里的沙发的样式特别土气,是没有品位的人用的。我看沙发就是有一个要求,坐着舒服就行,所以要求沙发的坐垫一定要软。人在外面工作,忙碌了一天,回到家里是要休息的,有的沙发坐上去简直是让人受罪,因为坐垫很硬。有的沙发不舒服是因为坐垫的填充物很硬,有的则因为皮是人造革的,所以感觉很硬。 

妻子记起来“Z 艺术家具城”里面有个沙发看起来很舒服,于是我们再次前往那里。一进门,果然就看到一个现代特色的沙发。沙发的表面不是皮革,而是一种纺织面料做的套子。但是,造型很不错,妻子说这是曼哈顿特色的。我坐上去,哇,太舒服了,为什么呢?一看原料,里面填充的是鸭绒。再一看价格,两座位的沙发要价900美元,旁边一个座位的要价800美元。1700美元只能买到三个座位的,放到客厅里也不够坐的呀?我告诉妻子,咱们买不起曼哈顿的沙发。我们只好悻悻离去。 

星期天晚上,妻子在网上看到了休斯敦城里有一个欧式家具城,里面有设计很酷的沙发,看起来也不贵,比Z艺术家具城里的大,而且便宜,但是比“大卖场”里的贵。既然选中了曼哈顿式的床,那就选个同样特色的沙发吧。于是,我们定好了,第二天最后一次检查房子后,就去买沙发。

(二十一)交易前房屋质量的最后检查

一般来说,房屋正式交易前的24小时,买房的代理和买主会一起去房子那里,最后再看一下房子有没有新的问题。如果发现有新的严重问题,需要停止房屋交易,要求卖方立即给予修理,如果房主来不及修理,就要付给买方一定数量的钱,作为买主日后的修理费。 

我们到达那里的时候,我的购房代理已经在那里了。进到别墅房内,她打开了所有的灯,又打开了洗碗机,让它运转一下。我则把一个充电器拿在手里,每个插座试一试有没有问题。我们又到后院看了整个别墅的电表和电闸,又来到车库里研究了他们家院子草坪自动喷水系统。购房代理在这方面有一定经验,她改变了一下喷射水系统的定时,一分钟后,系统应该开始喷水了。我来到前院,果然,一个十厘米高的黑色喷头从草坪的地下升起,然后向两个方向喷水了。几分钟后,它又降入地下,不见了踪影,这样可以防止人走在草坪上面被绊倒。 

别墅的后院也有喷水系统,我妻子到那里去查看了一下。不过,前院靠马路的很大一部分草坪上我们没有看到喷水系统。代理用电话跟卖方联系,卖方说,他们的前院草坪有很多喷头,等哪一天有空,他可以给我们演示一下。 

我们又把房子的空调系统,阁楼都查看了一下,没有发现什么问题。不过,妻子对主卧室卫生间的设施不满意,因为坐便盖上都生了锈。但是我强调,一般来说,房子买到之后,买方都会重新装修一下主卧室的卫生间,所以,那些坐便盖会换掉的。不过,妻子觉得他们的洗手池子太不讲究了,毕竟是13年前的东西了,应该换换了。 

房子的里里外外上上下下检查了一遍之后,我们签了字,说明我们来检查了,房子没有新的问题。从那里出来,我们首先前往电器店察看洗衣机和烘干机。我们去的商店叫Home Depot,这里出售家庭所需要的大多数用品,例如门窗、家用电器、地毯和各种家具等。我们一进门就直奔洗衣机区。网上说LG牌子的不错,三星的和惠尔普的也不错。果然,这里有节日促销活动,LG的一对机器就卖1000美元。洗衣机和烘干机根据容积不同,价钱也不同。而且,有的洗衣机有干洗的功能,就更贵一些。 

我们没有决定买哪一款,因为我们认为离感恩节还有一定时间,那个时候会有更好的促销。然后,我们就前往休斯敦市中心,去欧式家具店看看。 

欧式家具符合我们的审美要求,这也是国内的大部分家庭装修所喜欢的特色。在我看来,欧式,日式比较接近,都是现代的。妻子看好的沙发是纺织品面料做的套子,这个沙发是L型的,有4个座位,售价1300美元。但是我坐上去感觉很硬,不舒服。我们在里面走走看看,发现所有的东西都是好看不好用。不过,最后,我们发现了一个皮制的沙发,坐上去感觉非常舒服。这个沙发只有一个座位,于是妻子去问售货员对应的4座位沙发的价钱。售货员说,4个座位的售价1500美元,但是现在没货。所以,我们可以先付一半的钱定下来,然后择日来体验一下,再决定要不要。这是我们第一次听说买家具可以先付定金,然后如果不要可以退货。当然我们就交了定金,因为大不了下个星期来如果看不好就退货吗。而且,我们的房子还没有完成交易,也不着急送货。

(二十二)完成房屋正式交易

9月8日到了,这是劳工节后的第一天。早上贷款经纪人发来电子邮件说:“房屋产权公司,你们至今还没有提供某某文件!”好在,房屋产权公司的负责人发信回复说,她马上就办。我至今想不明白,为什么这么简单的事情他们一定要拖到最后?不过,听同事们说,这些公司的人就是要把事情拖到最后。 

然后,房屋产权公司的人说:“现在,我们等银行了。”好吧,等到下午3点了,事情还没有进展。我的代理说:“看来今天办不成了,不过我们要问一下,如果明天办理,你的银行利率怎么办?”我赶紧打电话问经纪人,经纪人说,给我所定的利率期限是到明天的,所以还有一天呢。我的代理告诉我,房屋产权公司的负责人可以在第二天下午3点钟开始办理我的事情。她要在晚上把文件准备好,然后发给我。不过,她要先给银行过目。这个文件,就是告诉所有的参与方,包括我们买方,卖方,房屋产权公司和银行,到底谁给谁多少钱,是个非常详细的材料。我赶紧去上班,这样的话,第二天我准备11点下班,接着房屋交易。 

等到晚上8点也没有等到房屋产权公司负责人的文件,我想她是做不完了。早上,我正好有个会议到11点结束。结束后,我在整理电脑上的一些文件,这时,这个盼望已久的重要文件终于发来了。这个文件告诉我,我除了贷款总额和利息外,还要从自己的腰包里拿出3100美元,付给银行,贷款经纪人,房屋产权公司和政府有关部门。另外,我还要再拿出3600美元付第一年的地产税,外加622美元的房屋保险。这些钱统统由房屋产权公司先付了,然后我需要开出一张转账支票给他们即可。这份材料还说,由于代理给我回扣1000多美元,卖方付出2500美元的地产税,卖方支付房屋产权保险1300美元,加上我以前预付的,我除了需要交20%首付37800美元外,还要加1500多美元的手续费。 

中午,我赶回家吃饭,然后去银行办理转账支票。银行只需要我的驾照,账号,收取了8美元手续费,就办好了支票。我拿着支票,回家带上妻子,一起前往房屋产权公司。到了那里,哇,好气派呀,看来这个房屋产权公司非常有钱。我的代理在一间谈判屋里等着我们。过了一会儿,杰西卡进来了。她给我们看了那份材料,然后问我们:“是否提前收到了关于交易过程的文件。”我们说:“没有呀?”杰西卡说:“看来那个贷款经纪人公司很难缠,因为你不跟他们要东西,他们就不给你。”我的代理跟着说:“甚至你催着要,他们也不给。” 

好,我们开始交易了,是在卖方不在的情况下进行的,因为卖方已经把房子的产权都跟房屋产权公司结算了,现在我们付钱给房屋产权公司就完成交易了。杰西卡把一份份文件递给我们签字,有的是只要我签字,有的是要我们夫妻俩同时签的。其中有5份材料上面翻来覆去的强调:“你的房子必须有保险!”还有两份材料上说:“如果你隐瞒了你的情况,要监禁99年。” 

其中有一份材料上面需要填写的内容,是关于我来美国签证上的有关信息,所以杰西卡让我回家,然后用电话告诉她。因为这份材料没有填全,所以银行暂时转不了帐,我们就拿不到房屋的钥匙。不过,我们也不着急拿钥匙,因为我们还有地方住。而且,代理告诉我们,卖方已经将房屋停水停电了,所以我们有钥匙也没有用。我们的任务是回家把那个签证上的有关信息告诉杰西卡,然后通水通电通煤气。我们把转账支票交给了杰西卡,房屋买卖完成成交。 

这一刻,对我来说非常重要,我成了这一所别墅的主人,我由无产阶级的一员变成了有产阶级的一员。同时,由于我背负了房屋贷款的银行债务,我们也正式成了每个月要偿还银行贷款的房奴! 

今天是个特别的日子,2009年9月9日,999,这个数字对中国人来说非常吉利,希望我们能够在这里长长久久。

(二十三)美国房子卖到了中国

一条消息 震惊世界

2009年初,中国首个赴美看房团启程赴美,引起了全世界媒体的广泛关注,纷纷发出采访报道,参与报道的外媒体有:美国全国广播公司NBC、美国有线电视新闻网CNN、路透社、美联社、日本读卖新闻、今日美国、德国电视二台、伊朗国际新闻电视台、加拿大环球电视台等,中国国内的众多媒体也是披挂上阵,连篇累牍予以报道,吸引各界读者的眼球。 

由于我实际的住房需求,由于我观察美国房价的走势,美国的房价处于较低水平,美国奥巴马政府还给近期的购房者返还9000美元,所以我决定在美国买房子,于是我上网查询买卖房子的有关信息。在互联网上,“美国的房子卖到了中国”的消息占据了相当多的空间。从北京2008的秋季房屋展销会开始,到2009年的春季展销会和刚刚开始的秋季展销会,都有美国的房屋经销商到北京进行推销,这引起了我的很大兴趣。 

美国的房子卖到了中国,一方面说明美国的房屋经销商无孔不入,另一方面也说明,现在美国的房子在中国有市场,因为精明的美国经销商绝对不会赔本赚吆喝,实际情况的确如此。 

有消息说,受金融危机影响,美国房价是一路走低,现在美国的房价,比2006年时的最高价已经平均下跌了30%以上,个别地方的房价跌幅甚至超过了60%,例如拉斯维加斯。由于美国经销商的宣传推荐,一些中国人瞄上了美国的房地产市场,打算奔赴大洋彼岸购房。 

中国的什么人到美国买房子 

有关报道中,由“搜房网”组织的“到美国看房团”引起了国内外媒体广泛的关注,据了解,报名赴美看房的人数已经超过400人,这些人个个都是千万富翁。其中60%的人是房地产业内人士。据了解,这种大规模的出国看房活动目前在国内还是第一次,在当下受次贷危机严重影响的美国地产商和地产经纪人,也是非常欢迎中国看房团的到来。 

实际上,多年前就有媒体报道过,中国的有钱人已经在美国买房子了,他们都是一掷千金,出手不凡。无论是美国的东海岸的新泽西,还是西海岸的旧金山、洛杉矶,许许多多的花园别墅里住着新来的中国人。据报道,这些人游手好闲东游西逛无所事事,即不上班,也不工作,都是一些纨绔子弟。那时候,美国的房价还高高在上,到美到美国买房子,究竟是投资还是洗钱?他们的巨额资金是合法收入还是非法所得? 

中国改革开放的总设计师*主张,让一部分人先富起来。显然,这些在美国买房子的人,就属于中国改革开放以来先富起来的一群。到美国买房子,以前是分散的个别现象,现在是成群结队、呼天唤地。各种媒体广泛报道,人民群众议论纷纷。 

据报道,首批到美国的看房团成员来自全国各地,有山东、江苏、大连、杭州、深圳、北京、重庆、上海等地,尤以北京、上海两地人数最多。从报名者填写的资料来看,他们的资产都在1000万元级别。年龄主要集中在35~50岁之间,其中大部分是房地产、商业服务、商业零售企业、跨国公司的高管,其中三分之二的人购房目的是为投资或自住。 

我注意到,《全球财富报告》统计的数据显示,2008年,中国金融资产百万美元以上的人数赶超英国,排名世界第五,中国富人们在全球消费中占据分量越来越重。在全球经济一片低迷之际,中国富人们目前被赋予的角色和当年日本暴发户们的角色颇有类似。 

《蒙代尔》杂志中文版总编辑丁海森表示,随着中国经济的迅猛发展,新生代的富豪不断涌现。中国已经有一个相当规模的富有阶层,中国的千万富翁有35万人,亿万富豪超过1万人,而百万富翁人数约占总人群的1%,也就是说超过了1千万。对于亿万富翁们来说,到美国买房子,小菜一碟。到月球上买房子也不在话下。问题在于,他们的财富是怎么获得的。 

到美国买房并非易事

次贷危机爆发后,美国住房信贷机构已经调高了放贷门槛,外国人申请购房贷款并非易事。报道称,虽然中国人海外置业并不令人惊奇和艳羡,但中国购房团的赴美抄底之旅,仍被美国媒体视为“将置业的快乐建立在失去居所的房主的痛苦之上”,由于这些人对美国当地情况认识了解不足,而且在购房程序上存在的许多障碍,这股赴美浪潮短期内并不会形成汹涌之势。 

我看到,除了美国之外,其他经济陷入低迷的国家政府也开始对中国有钱人的资金充满期待。从第一个中国赴美购房团信息发出以来,包括西班牙、意大利、葡萄牙、澳大利亚等地官方机构也跃跃欲试,表示愿意接待中国购房者赴当地购房,也就是说,全世界的房屋推销商紧紧地盯上了中国富人们的口袋。不仅仅是美国房子卖到了中国,世界许多国家的房子也在等待着中国富人的到来。

(二十四)在美国买房就可获绿卡!?

从2008年秋季房展会以来,由于美国房地产市场低靡,有美国房屋销售商登陆北京,美国卖房团在中国的促销活动成为热门话题。到2009年的春季北京房展会,一些美国房屋推销商甚至打出了“购房获绿卡”的招牌,他们声称:“只要投资50万美元在美国买房,购房人就能获得美国绿卡。” 

消息一出,房产展门票的销售异常火爆,此次展会仅有3天时间,普通市民也可以购票参观,票价每张280元。在有关的报道中,我看到一条消息说:“73家美国楼商在北京售楼 花400万买房可办绿卡”,随后的许多报纸也有相关的报道,《北京晚报》就刊登了这则消息。 

在美国购房可以获得美国绿卡的消息引起了广泛关注,有识之士不禁要问:“这是真的吗?” 

在美国,买卖房屋是个人商业行为,而移民则属美国联邦政府管辖,好比是两股道上跑的车,两者无法混淆。难道说金融危机使得美国改变了移民政策吗?美国的移民政策具体是如何规定的? 

美国投资移民条件1:申请人必须年满 21 岁 

美国投资移民条件2:申请人不必有任何学历,经商或工作经验的背景 

美国投资移民条件3:申请人必须拥有一百万/五十万(特区移民方案)美金的资产证明(不须由申请人本身累积取得,赠与、继承等方式亦都可以,但必须是取自合法正当的途径。) 

美国投资移民条件4:申请人必须已经或正积极投入规定的投资金额 

美国投资移民条件5:此投资可直接/间接(特区移民方案)创造十个工作机会 

美国投资移民条件6:投资资金来源之说明,须证明投资款是取自正当来源,此可包括房产销售,债券股票,企业盈余,商业买卖,赠与和继承等。 

美国投资移民条件7:主申请人前五年之所得税单(英文版本) 

需要强调的是,一定要全面正确地理解美国的投资移民的法律规定,首先,在美国投资50万至100万美元,可以申请办理投资移民,50万美元是特区移民的条件,是投资到美国的偏远落后地区的政策,不是任何地区都可以50万美元。另外钱的来源要清楚,你从中国国内赚的钱,要有五年的缴税清单,还要证明你的钱是合法得来,这样才可以转到美国来。利用买房子洗钱和转移资产将困难重重。 

还有,来美国投资,是有冒风险的,就是说投到一个新的公司或者是一个正在破产的公司。你的投资,在两年内要创造十个工作机会,也就是说要雇用十个美国人,给他们开工资,你还要有收益,你有什么特长和门路? 

据了解,金融危机爆发以来,美国的移民政策毫无改变。说美国改变移民政策,这仅仅是房屋经销商的一厢情愿。也有的中国人觉得,在美国买房可以换绿卡,可谓一举两得。房子是否升值,赚钱不赚钱不要紧,美国绿卡是有含金量的,这是众所周知的。  

就是你在美国买了房子,你能不能来美国还是一个问题。美国的签证政策,不是看你在美国有没有房产,而是看你有没有移民倾向。你不跟签证官说你在美国有房子还好,如果说你有房产,说不定大使馆的签证官会怀疑你有移民倾向,就会拒签,你拿不到签证,就到不了美国,你的房子就要找别人代管,也是需要费用的。 

即便是通过正常渠道,到美国投资做企业,最终能否成功拿到永久绿卡仍然有不确定性。投资移民首先拿到的是两年的临时绿卡,但这种绿卡有严格的条件限制。两年的考验期内,申请人若被发现任何不当行为,将面临被取消绿卡资格的处罚。 

所以说,到美国买房子办绿卡,只是美国房屋推销商的宣传,是中国某些购房者的一厢情愿。

第47楼 民智一郎  发表回复于2010-3-14 21:52:00
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(二十五)邀请国内来的表弟到新买的房子住一夜

2009年9月10日,就在办理好房屋交接手续的第二天中午,我去房屋产权保险公司拿到了房子的钥匙。卖方把所有给我们的东西都放在一个大信封里,里面有房门钥匙,信箱钥匙,后门钥匙和车库遥控器。信封上写着:不要忘记马上更改屋顶瓦片保险、保修合同上房主的姓名。 

晚上,我们前去查看一下我们刚刚购买的新房子。到了一看,绿色的大垃圾桶正房在车库前的停车位上。原来,每周二垃圾公司来收垃圾,而那时我们还没有完成房屋过户手续,所以卖方把垃圾桶拿出来了,要垃圾车清掉他们最后的垃圾。而他们当天已经把钥匙交给了房屋产权公司了,所以他们就不再来给垃圾桶归位了。这个任务就由我们来完成了,我把垃圾桶拖到了院子里。当地的规定是,收垃圾的当天晚上,一定要把垃圾桶拖到房子跟前,或者院子里面。 

我正准备开门,发现门口挂着一个纸牌,上面写着:“你们的自来水停了,如果不立即交费,而是过几天再交,就要按新用户处理,新用户要多交50美元。”纸牌上写着,此通知是自来水合作社发布的。是的,我后来打听了,他们属于公有制单位,不是私营企业。我们进入屋子里面打开灯,灯没有亮,原来是没有电了。原来,卖方把水电都停了,我们赶紧把冰箱门口的水擦干净。 

然后,我去试了试信箱钥匙。我们家的信箱不在家门口,而是在马路对面的一个集中邮箱里面。那里有十几个铁板隔开的小邮箱。卖方没有告诉我们几号是我们的邮箱。很奇怪,我能够轻松打开10号,可是里面的信是别人家的。我犹豫了一下,就把信放了回去。我记得,这一家也是最近卖房子的。后来,我打电话问了买方代理瓦尼莎,她也不知道,但是她会帮我问一下。 

第二天一早,我前往自来水合作社,交了50美元押金,而不是罚款,就搞定了。我妻子则在网上申请了电的开通。不过,这要等到再过一周。我们以前的电力公司是德州最大的公司,但是不提供给新家这个区域。在网上看的时候,看到了提供电力的公司有十多个,我们选了那个前房主用的。 

几天后,电力公司打来电话,说接好了电。我下班后立即前去查看。新家的门口放着一堆我们网上购买的家具,是一些咖啡桌和电视柜等。我先把他们放在门口,因为这些东西很大,很重,价钱也不贵,不会有人偷。 

我进门开灯,所有灯还是都不亮。我想起来,电力公司给妻子的电子邮件说,请断开电闸,因为通电可能会让你家里的电器运行,而你却不在家,所以很危险。我到后院去看我们家的电闸。果然,大电闸断开了。我把它接上后,家里的灯就开了。我又收到了一个纸牌通知,上面写着,我们是煤气公司的,今天早上6点钟来,没有人在家,所以没有通煤气。看来,在我们搬家之前,是不可能接好煤气了。我们就想着搬家后,在原来的租住的公寓里做好饭,带到新家可以用微波炉热,然后等待煤气公司再来了。 

过了几天,瓦尼莎发短信给我,说我们是3号邮箱。我觉得很奇怪,因为我试过,没有打开。到了周末,我和妻子又来到新房子,再试试这个邮箱钥匙。这次,在多次的试验之后,这个3号邮箱终于打开了。里面有一张纸,上面写着,“我们搬走了,不要把任何信送到这个邮箱。请新用户把姓名填写好。”于是,我把我和妻子的名字和地址写了上去,期待着会有邮件给我们送来。妻子又接到卖沙发的欧式家具店的电话,说周六可以送沙发过来,我们告诉他们要送到新家。 

晚上,我那个曾经清华毕业的表弟打来电话,告诉我说,他来休斯敦出差了,我立刻邀请他周末到我们新买的房子里小住。虽然比不上旅馆,毕竟是独门独户带院子的森林别墅。我们约好周末见。这样,我让妻子等沙发,我去接表弟。表弟比我小一岁,晚我一年考上清华大学,毕业后获得法国政府奖学金到法国留学,获得法国里昂工业大学博士学位,在北京的跨国公司工作,这次是公司派他到休斯敦出差。 

周六上午,我送妻子去新家,然后我回到公寓收拾一下,就去接表弟。路上,我还接到了沙发店老板的电话,说司机不认识路,问我怎么走,我简单说了一下。我赶忙回家查了地图,发现我说的不对,然后再通知他们新的路线图。忙完之后,我就开车去接表弟了。 

表弟住在休斯敦市内的旅馆里,离我们的新家大约一个小时车程。到了家,沙发已经到了。我们三人坐在沙发上,聊起天来。我们公认的一个问题就是中国的房价太贵了。而中国房价贵主要集中在北京和上海等经济发达地区的城市,因为这些地方是高科技工程师能够找到工作的地点。现在的房价已经远远超过了这些工程师的购买力。 

当然,很多人以前在房价还没有这么高的时候买了房,就没有问题了。我提出的一个解决方案就是,那些高科技的企业完全没有必要到北京和上海设厂,因为现在通讯和交通都特别发达,尤其是软件企业,为什么到大城市凑热闹呢?搬到小城市去就可以解决员工的买房问题。 

现在已经出现了这样的苗头,英特尔公司上海分部已经解散,全部搬到成都了。英特尔也在大连建了半导体工厂。像成都和大连这样的城市应该是我国企业和工程师需要留意的。几十年前,美国由于汽车的普及,出现了人口从大城市向小城市和郊区转移的大潮。中国则还在人口从农村到大城市的过程。在不远的将来,我国的人口也一定会分散到众多的小城市去。 

接着,我和表弟干起了体力活,我们把在门口的家具先搬进来,再组装起来了。我们量了一下电视柜和墙的宽度,认为我们的电视机应该在52寸到58寸之间。然后,我们去附近的餐馆吃了晚饭。由于新家还没有热水,我们只好先回公寓里洗漱好了再去新家,从公寓里带了两床被子,褥子和沙发垫子。我们就准备在新房打地铺了,因为现在天气不冷,地毯也不太硬。我们带去的垫子也挺厚的,是用来做简易沙发的。 

这个晚上新家挺安静的。早上太阳出来后,可以听到嘁嘁喳喳的鸟叫。我表弟说,这里看来真安静,不过他有些过敏,直打喷嚏。主要是这里到处是草坪,草太多了,草籽已经长好了,在割草机的帮助下,这些草籽飞散到空气中,会引起很多人过敏。

(二十六)收到美国财政部8000美元现金支票

2009年10月30日,我收到了美国财政部寄来的8000美元现金支票,这些钱,可以用来购买部分家具和大屏幕彩电了,非常高兴。这栋面积200平方米的别墅,院子是600平方米,房主出售的要价是20万美元。经过几轮讨价还价,以189000美元成交,签订房屋买卖合同。房主留下价值2000美元的电冰箱,实际的房价是187000美元,如果扣除美国政府的8000美元退税款,房子最后的花费是179000美元。 

在国内读高中、读大学时期的同学,来美国留学深造的有几十位,我们都保持联系,经常交流在美国学习、工作和生活的情况。同学们分布在美国各地,在美国的许多同学,他们了解到我具体的购房情况,看了房子的照片,都非常羡慕,说是物美价廉、物有所值。 

2008年,美国爆发金融危机以来,房屋价格和销售数量迅速下滑,房屋销售数量下降了%,创六年来的新低。奥巴马上台后,在各方面出台了大规模救市政策,其中有关购房政策是:凡是2009年4月7日之后,美国的首次购房者,可以获得10%的退税,或者获得8000美元的退税款。这项优惠政策到2009年12月1日截至。 

我在2009年7月决定买房,之后开始看房子,选房子,办理银行贷款等等各种手续。我的购房手续,在2009年9月9日完成,之后,向美国有关部门递交了申请,现在,美国政府兑现承诺,如数寄来了现金支票。 

10月31日下午2;00,按照预定的时间,休斯敦搬家公司的车来到我租住的公寓,几位工人把家具用品从三楼搬下来装车。因为住在出租的公寓,所以我的家具不多,搬家费用花了500美元。 

我来美国整整十年了,读书、工作、出差、旅行,东西南北的几十个城市留下我的足迹。今天终于安家落户,有了自己的房子。上个星期日,我买了割草机,把院子里的草坪剪了一遍。新买的客厅沙发、主卧室的双人床等家具都已经安放妥当。 

新房四周,清静安宁,蓝天白云之下,绿树成荫,草坪如茵。几个月的忙碌有了结果。终于可以在自己的房子里接待亲朋好友,欢庆感恩节和接下来的圣诞节了。 

简单用一句话来说,乔迁新居,感觉好极了。

(二十七)感恩节大购物

搬进新家以后,我们赶快列出了感恩节购物清单,趁着节日降价,购买所有必须的物品。房子买好之后,我们最急迫需要的有双人床、客厅沙发、大屏幕液晶彩电、餐桌、餐椅、写字台、笔记本电脑、洗衣机、烘干机、割草机…… 

在我们离开原先租住的公寓之前,利用公寓的洗衣机把所有的衣服床单都洗了一遍,够我们用到感恩节的。洗衣机最好的当然是蒸汽式的,不过普通的也可以。我们喜欢侧面开门的滚筒式,听说省水。然后就是电视机,我们准备买1000到2000美元的大屏幕液晶电视。我们现在的电视机是26寸的液晶电视机,搬家倒很方便,但是太小了。尤其是我买了索尼的游戏机,支持1080,而原先的电视机只支持720。虽然看起来也很清楚,但是玩的时候得靠得很近。新家的客厅很大,我们坐在沙发上看电视就有点费劲了,而坐在餐厅的饭桌上更是看不清楚了。所以,1000美元以上应该可以买46寸到60寸的大屏幕液晶显示的彩电了。 

前几天在沃尔玛超市,微软的游戏机也降价了,不带硬盘的那种降到200美元,还给100美元购物卡,相当于只花了100美元。我用购物卡立即买了跳舞毯游戏,主要是因为用它可以在家里锻炼身体。我购买微软游戏机的原因也是因为索尼的游戏机上面的跳舞毯游戏要等明年2月才发行。在新家住没有健身房了,跳舞毯是个很好的健身工具,而且也不怕吵到楼下邻居了。 

11月27日,感恩节到了,在美国各大购物的网站上纷纷亮出商场的减价广告,准备在黑色星期五这一天大出血。每年感恩节后面的星期五,商家减价甩卖是惯例,这也是一种广告。我们看上了百思百店的三星蒸汽式洗衣机和烘干机,原价2400美元,现在降为1200美元一套。美国的商家感恩节大降价,还有一个重要的问题要注意,降价的商品并不是满足供应的,也就是说是有数量限制的,有的品种有100件,有的商品只有10件,必须起大早去商店门口排队,开门后冲进去。买到一个品种之后,再去排队买第二个。如果这一家商店里,自己计划选购的优惠品种卖光了,再马上开车赶往另一个商店。 

百思百店预告,周五在早上5点开门,但是,我们不能保证能够起得来,所以把家具连锁店Lowes店的一对惠尔普的作为第二选择,价格也是降了一半,到了998美元的价位。我们搬家到邮局改地址,这样邮局可以把寄到公寓的信给我们送到新家来。邮局还给我们送来了Lowes店降价10%的优惠券。网上有同学说,可以把998美元一对的洗衣机烘干机再降到900美元。 

妻子在亚马逊网上看到了三星液晶电视机,52寸的才1500美元,就订了下来,免消费税、免运费。德州的消费税大概8%,这样就又省了100多美元。这么大的电视,我们在当地的商店里买自己也运不了,从亚马逊店买还省了运费。我考虑再大的电视机搬运就不方便了,哪怕我和妻子在家里换个地方也不容易,所以就买了52寸的,屏幕面积是我现在那个26寸电视机的4倍,打起游戏来应该够了。感恩节当天晚上,妻子又在亚马逊网上定购了几个蓝光DVD电影光盘,每个大约5美元,都是经典电影。正好我的索尼游戏机可以播放蓝光电影光盘,省了播放机的钱了。 

最后,我们定好闹钟,准备和平时一样6点半起床,然后直奔百思百店,买洗衣机和烘干机。我又看上了百思百店的一套惠普电脑,主机用了AMD的4核心Athlon,内存8G,硬盘1TB,显示器20寸,外加一个彩色打印机一套一共500美元。我们的下一个目标就是Target百货商店,在这个店里我们看上了一套餐桌和两把椅子。这套餐桌的特点是比较高,大约36英寸,和我们的厨房平台一样高。 

早上,我们先直奔百思百店。路上看到有一些车也出动了,看起来也是去百思百店的。到了一看,果然是车山车海,好不容易找到了停车位。进去一看,排了好几条长队。妻子去排洗衣机,我排电脑。洗衣机和烘干机正好7点钟卖完。就是说,如果我们5点钟到,也可以买到。看来,我们住的地方不错,人多货少。以前我买那个微软的打折的游戏机XBOX360,就是在早上8点多到了西边的一个沃尔玛超市,有50个人排队。我立即调转车头,奔向我家东边的沃尔玛超市,8点半才到,等轮到我的时候,XBOX360还剩下2台,这说明两个沃尔玛超市附近的居民成分不一样,喜好和收入都不太一样。 

洗衣机没有了,就抢电脑吧。幸运的是,我排上了一个很短的队,都是等惠普电脑的。百思百店已经卖光了那个打折的惠普电脑,但是工作人员现场把几个散件组成了5个套件,继续卖给我们。不幸的是,他们组的套件中有一个显示器的型号是不对的,所以不能按照折扣价卖给我们。不幸中的万幸是,我们前面一个人买了一个东芝的笔记本电脑不想要了,Intel双核心芯片,3GB内存,320G硬盘,只卖400美元。正好我妻子的笔记本已经用了4年多了,不太好用了,我们就放弃了那个惠普台式机,带走了这个笔记本。这个笔记本还自带麦克风和摄像头。 

洗衣机没买成,我们只好改变路线,前往Lowe’s店。到了Lowe’s店一看,空无一人,一点节日气氛都没有。店员热情地接待了我们,给了我们900美元的特价,并安排好了免费的运送和安装,我们定在周六下午。紧接着,我们俩马不停蹄地奔向Target店。那个我们看上的桌子套件只剩下一件了,其实包装口都开了,我们也没有管它,就放到了购物车里了。 

买完了这些东西,我们高兴极了,电视机买了,洗衣机烘干机买了,餐桌买了,电脑买了。然后我们就去逛一下本市的商城。在这个商城里面我妻子最喜欢的当然是时装店和化妆品点,而我直接杀向Sony, Apple和游戏店。Sony店也大降价,52寸电视机外加一个PS3游戏机卖1600美元。可是,我已经有了一个游戏机,难道再买一个?而且运起来也不方便,所以和我们买的那个三星的电视机可以说彼此彼此吧。 

在索尼的专卖店里,我们看到有些人在52寸电视机上玩游戏《Uncharted 2(不明海域)》,画面非常清楚。据说,这个索尼旗下的顽皮狗工作组开发的这套游戏动用了PS3游戏机80%的潜力,所以打起游戏来像看电影一样,里面的景色非常逼真。而相比之下,其他游戏的开发商并没有专著于索尼游戏机,都只是把对微软游戏机XBOX360上的游戏简单移植到了PS3上,连画面的清晰度都没达到1080,所以很多人发现PS3的游戏还不如XBOX好玩。我还在这里玩了一下著名的游戏《小小大星球》,感觉耳目一新。我决定,等寒假了,就买这两个游戏研究一下。也不只是为了玩,我玩游戏的时候通常还要想一下设计者的思路,这对我将来开发软件都是有帮助的。 

周六,我出去继续购物,妻子收拾家,清扫洗衣房。下午,我回家,妻子告诉我,那个桌子少零件,其中两把椅子都没有腿,也没有螺丝钉和说明书,看来这个桌子椅子套件是退货的呀。我说不用担心,等过一天我去把它退了吧。我赶紧把那个少零件的餐桌送回了Target店。我告诉店员里面少零件,我想换一个,店员表示非常理解,立马同意了。非常幸运地是,他们在我们买走一套之后,把一套新的放在了货架上。看来旧的不去新的不来啊。 

下午5点多,Lowe’s店送洗衣机的人来了,一共两个人,开着非常大的集装箱卡车,里面好几套洗衣机和电冰箱。两人把洗衣机用小推车运过来,通过车库进入我家的洗衣房。用了半个小时左右的时间就把洗衣机和烘干机装好了。我们运行了一下,没有问题。 

沙发、双人床和割草机是前些天买好的。经过这个感恩节,我们购置了所需的洗衣机和烘干机,买了52寸大电视,买到了配置非常高的笔记本电脑,还买了餐桌。这个家现在像个家的样子了。感恩节购物,花费比平时节省很多,比如洗衣机就是半价,其他所有东西都非常便宜,我们非常高兴。

(二十八)感恩节购物清单

上一篇文章中,记述了我们在感恩节购物的过程,这里把所购物品的名称、花费和优惠比例的清单向您报告。在美国生活工作的朋友,在国内生活工作的朋友,都可以对照比较一下。我按照物品花费的实际价格,由高到低排列,请您审阅。 

1、客厅六人座沙发: 1700美元 优惠25% 

2、52英寸三星液晶显示彩色电视: 1500美元 优惠25% 

3、席梦思床垫: 1300美元 优惠60% 

4、惠而浦洗衣机+烘干机: 900美元 优惠50% 

5、实木双人床: 800美元 优惠50% 

6、东芝笔记本电脑: 400美元 优惠33% 

7、餐桌+椅子: 225美元 优惠30% 

8、微软的跳舞毯+SONY游戏机: 200美元 优惠50% 

9、电视柜: 150美元 优惠50% 

10、茶几: 125美元 优惠50% 

11、低平柜: 125美元 优惠50% 

12、新西兰羊皮两件: 125美元 优惠50% 

13、手推割草机: 80美元 优惠20% 

14、电暖器: 60美元 优惠40% 

15、搬家费: 350美元 

合计:8040美元 

从上面的清单看,客厅沙发、席梦思床垫、实木双人床、餐桌、椅子、茶几和低平柜,家具的花费是4275美元,超过了一半。实际上,美国的家具价格的确比较贵,每一件家具的价格远远高于国内同类商品的价格。 

相比较而言,美国电器产品的价格相当便宜。父亲告诉我说,在大连的商场,在中国制造的韩国三星52寸液晶显示彩色电视的价格是15000元人民币,相当于2200美元,比我在休斯敦购买的多了700美元,相当于4780元。相同型号的东芝笔记本电脑在国内销售的价格,接近美国的两倍。 

我们这一次感恩节购物花费的总钱数是8040美元,与美国财政部退回的购房优惠款8000美元,相差无几。十月初,我收到8000美元现金支票的时候,曾经预测,8000美元,可以用来购买家具和部分家电的,没有想到,最后的结果竟这样接近。厨房冰箱是原房主留下的,不用自己买了。有兴趣的朋友可以看一看11月10日上传的那篇文章: 

(二十九)开通免费的网络可视电话Skype

晚上,我和国内的父母、奶奶通了电话,我把免费的网络可视电话Skype的软件传给父亲,父亲在他的笔记本电脑上下载完成,马上开通使用。我们用最新式的免费网络可视电话聊天,双方的电脑上,画面清晰、色彩逼真,麦克风里传出的声音纯真清脆,虽然相隔万里,感觉就像面对面的聊天一样。 

然后我就利用新买的笔记本电脑上的摄像头,把我们新房的餐厅、客厅、主卧室、书房一一展示给他们,给他们看了所有新买的家用电器和家具。我还把车库门打开,让他们看一看,我们的两辆车,新买的丰田车停在车库外面,另一辆本田车停在车库里,新买的割草机放在车库里。我还用遥控器打开了车库的卷闸门,只可惜是晚上,外面漆黑一片,什么也看不见。 

通过视频电话,父亲看到了我放在书房的雅马哈电子钢琴,要我弹一段,我放下笔记本电脑,弹奏了一段。在大洋彼岸的亲人看到了我们的这一切,知道了我们在休斯敦的确是成家立业了,他们也很开心、很放心。 

几十年前中国科幻作家叶永烈曾经在《小灵童漫游未来》中提到过电视电话。多年前,我读初中的时候,看过这本书,对书中的许多故事记忆犹新。可奇怪的是,小说中很多预言都成为了现实,却唯独没有提到当今世界普及的计算机和互联网。而当今世界的流行的电视电话其实都是通过计算机实现的。其中图像和声音都是通过数字通讯传递到计算机然后通过计算机处理的。在计算机上进行可视电话非常方便,附加成本很低,操作方便。尤其是现在使用Skype,效果比我们以前用过的msn, QQ等等都要好很多。 

在这本书第十一章,有一篇文章:《打电话四部曲 》,详细的记述了十年前我到美国后,父母在电脑上与我联系的方法。现在发展到第五步——免费的网络可视电话Skype。过去利用网络打免费的可视电话,是用电话线上网,音像效果不太理想,有时候声音延迟,有时候图像不连续。现在这些情况都消失了,如果在宽带网上,利用Skype,打电脑对电脑的可视电话,效果非常好。还有非常重要的一点是,免费。 

如果用电脑打国内和国际的长途电话,是收费的,但是非常便宜,下面把有关信息向您介绍一下。 

关于Skype免费网络可视电话

TOM-SKYPE是一款享有极高知名度的网络电话软件,是国外顶级的网络电话软件SKYPE与中国领先的无线互联网门户TOM在线合作推出的网络语音沟通工具。Skype是全球领先的VOIP软件,在国外有着庞大的用户群,功能、性能都已经非常成熟。Skype现已发展成为全球最大的网络通信服务商,据统计,全球95%的网络电话流量来自于Skype。 

Skype是网络语音沟通工具,它可以免费高清晰与其他用户语音对话,也可以拨打国内国际电话,还具备IM所需的其他功能,比如*、多人语音会议、多人聊天、传送文件、文字聊天等。您无需进行复杂的防火墙或者路由等设置,就可以顺利安装轻松上手。 

软件特色: 

超清晰语音质量;极强的穿透防火墙能力;免费多方通话;快速传送超大文件;无延迟即时消息;全球通用;采用“端对端”加密,极具保密性;跨平台使用;拨打普通电话;使用起来超级简单方便; 

新增功能: 

短信通功能:让您可以方便地把文字消息发送到好友的手机上; 

分组功能:让您更条理地管理自己的好友,更方便地找到他们; 

传情动漫:使您能以更加丰富多彩的形式表达自己的情感,增强与好友之间的互动沟通; 

自动回复:当您离开电脑的时候,Skype会自动提醒好友,您正在开会或者在做别的事情; 

虚拟礼物:让您可以把自己的国内时长作为礼物赠送给好友使用。 

配置要求:只要是近几年买的电脑,价格在4000元以上的,都可以下载应用。 

1.运行Windows 2000、XP或 Vista的计算机。(Windows 2000用户需要安装DirectX 才能进行视频通话); 

2.互联网接入(宽带网络最佳,GPRS无法使用语音通话,通过卫星连接的效果可能不稳定); 

3.扬声器和麦克风 — 内置或外接均可; 

4.要打视频电话,您需要一台处理器为1GHz、RAM为256 MB的计算机,当然还要有网络摄像头; 

5.建议您配备至少800 MHz的处理器(256 MB的内存和50 MB的可用磁盘空间); 

帐号注册与登录: 

安装完毕,Skype会自动启动,启动后会自动弹出一个创建账号向导,如果您还没有自己的Skype账号,只要按照向导提示,填写两份表格花就能马上申请到一个属于自己的Skype账号,创建完毕可自动登录Skype。 

Skype是网络即时语音沟通工具。具备IM所需的其他功能,比如*、多人语音会议、多人聊天、传送文件、文字聊天等功能。它可以免费高清晰与其他用户语音对话。 

也可以拨打国内、国际电话,无论固定电话、手机、小灵通均可直接播打,并且可以实现呼叫转移、短信发送等功能,国内拨打费率为元人民币/分钟,中国到美国也是元人民币/分钟,全球费率基本在元~元人民币左右。 

如果您也想利用Skype拨打免费的网络视频电话,只要到谷歌或者百度,搜索Skype,下载软件,进行安装即可。

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